De vijf ‘dark horses’ voor de eindzege in de Europa League

Vrijdag, 15 februari 2019 om

De heenwedstrijden in de zestiende finales van de Europa League, Europa’s tweede clubcompetitie, zitten erop. Chelsea en Arsenal gelden bij de bookmakers als favoriet voor de eindzege, maar gezien de weinig overtuigende vorm waarin beide Engelse grootmachten verkeren, mogen ook andere teams dromen van Europese roem. Voetbalzone zet de vijf grootste outsiders op een rijtje.

Bayer Leverkusen

De Duitse club is sinds de aanstelling van Peter Bosz in december aan de beterende hand. Leverkusen liet zich onlangs in het Duitse bekertoernooi weliswaar verrassen door tweededivisionist Heidenheim, maar in de Bundesliga zijn de resultaten onder de Nederlandse trainer vooralsnog uitmuntend: de eerste vier competitiewedstrijden leverden drie overwinningen op. Daardoor is het optimisme volledig teruggekeerd in de BayArena. Leverkusen maakte meest recent indruk door FSV Mainz met aanvallend spel naar de slachtbank te leiden (1-5). Julian Brandt staat symbool voor de wederopstanding van die Werkself. De Duits international kwakkelde in de eerste seizoenhelft zichtbaar met zijn vorm, maar lijkt centraal op het middenveld volledig in zijn element: in zijn laatste vier duels was hij goed voor vier doelpunten en drie assists. Ter vergelijking: in de gehele eerste seizoenshelft wist Brandt in 24 optredens slechts 3 treffers (en 6 assists) aan te tekenen.

Met Bosz heeft Leverkusen naast een attractieve oefenmeester tevens een heuse Europa League-specialist in huis gehaald. De geboren Alperdoorner leidde Ajax in het seizoen 2016/17 naar de finale van de Europa League en hoopt dat kunststukje nu met Leverkusen te herhalen. Aanvalsleider Kevin Volland erkent dat de huidige selectie van de Duitsers niet overloopt van Europese ervaring, maar hoopt te kunnen profiteren van de aanwezigheid van Bosz: "Er zijn bij ons niet veel spelers die kunnen zeggen dat ze een Europese finale hebben gespeeld. De trainer wel, hij kan ons zeker enkele tips geven." Leverkusen startte de knock-outfase met een doelpuntloos gelijkspel tegen het Russische FK Krasnodar: 0-0. Die ploeg staat momenteel tweede in de nationale competitie, maar beschikt vanwege de winterstop in Rusland wel over weinig wedstrijdritme.

Eintracht Frankfurt

Bayer Leverkusen zal niet de enige Duitse ploeg zijn die serieus gelooft in zijn kansen. Eintracht Frankfurt behaalde in de groepsfase immers de maximale score in een poule met onder andere Lazio en Olympique Marseille, vorig seizoen nog verliezend finalist in de Europa League. Eintracht Frankfurt staat in de Bundesliga op een keurige vijfde plaats en kan leunen op een dodelijk aanvalstrio: Sébastien Haller, Luka Jovic en Ante Rebic waren dit seizoen in alle competities gezamenlijk al goed voor veertig doelpunten.

Met Shakthar Donetsk is de werkgever van Jonathan de Guzmán en Jetro Willems in de zestiende finales wel gekoppeld aan een loodzware opponent. De eerste ontmoeting, in Charkov, eindigde donderdagavond in 2-2. De Oekraïense grootmacht eindigde voor de winterstop in de Champions League als derde in een groep met Manchester City en Olympique Lyon en wordt al jarenlang door menigeen in Europa gevreesd. Shakthar is in Oekraïne ongenaakbaar, maar heeft net als Krasnodar wel als mogelijk nadeel dat de nationale competitie al geruime tijd stilligt: het elftal van Paulo Fonseca speelde tot donderdag zijn laatste officiële wedstrijd op 12 december 2018.

FC Salzburg

Net als Eintracht Frankfurt hield ook Salzburg de maximale score over aan de groepsfase. De Oostenrijkse koploper legde Celtic, RB Leipzig en Rosenborg tweemaal over de knie en heeft met Moanes Dabour de huidige topscorer van de Europa League in de gelederen: de spits uit Israël wist in zes duels zes doelpunten te maken. Dabour was in 2018 sowieso uitstekend in vorm, want met twaalf treffers trof hij in het vorig kalenderjaar vaker dan welke speler dan ook doel in de Champions League of de Europa League. Assaf Cohen, journalist van het Israëlische Sport1, legde begin dit jaar aan Voetbalzone uit hoe Dabour kan excelleren bij Salzburg: "Sinds vorig seizoen laat hij het echt zien. In het 4-4-2-systeem van FC Salzburg is hij zeer belangrijk. Hij maakt veel ruimte met zijn beweging naar de zijkant en scoort vaak."

Dabour geldt als de absolute blikvanger van Salzburg, maar hij is zeker niet de enige speler van die Roten Bullen die dit seizoen naam maakt voor zichzelf. Zo heeft de negentienjarige Hannes Wolf zich reeds verzekerd van een zomerse overstap naar RB Leipzig, terwijl ploeggenoot Diadie Samassékou bijvoorbeeld de clubs voor het uitkiezen heeft. De 23-jarige middenvelder is reeds in verband gebracht met een transfer naar onder andere AC Milan, AS Roma en Borussia Dortmund en geldt als een onmisbare schakel in het elftal van trainer Marco Rose. Salzburg, dat vorig seizoen de halve finales van de Europa League bereikte, verloor donderdagavond met 2-1 van Club Brugge.

Real Betis

De succesformatie van Quique Setién maakte in de groepsfase indruk door AC Milan, Olympiacos en F91 Dudelange achter zich te laten. Real Betis staat bekend om zijn verzorgde positiespel en boekte dit seizoen al enkele knappe resultaten: in LaLiga werden onder andere Barcelona (3-4) en Atlético Madrid (1-0) op nederlagen getrakteerd, terwijl in Europees verband op overtuigende wijze werd gewonnen bij AC Milan (1-2). De club uit Sevilla neemt momenteel in de Spaanse competitie een verdienstelijke zevende plaats in (de achterstand op de nummer vier Sevilla bedraagt vijf punten), maar liep afgelopen weekeinde wel tegen een zeperd aan: op bezoek bij laagvlieger Leganés werd met liefst 3-0 verloren.

De achilleshiel van Real Betis bevindt zich overduidelijk voorin. De ploeg van Setién scoort lastig (slechts 26 doelpunten in 23 competitiewedstrijden dit seizoen) en beschikt niet over een absolute goalgetter: aanvalsleider Loren Morón was in de huidige voetbaljaargang in 30 duels in alle competities pas goed voor 6 doelpunten. Toch zal Real Betis niet voor veel ploegen in Europa League onder hoeven te doen. Met William Carvalho en voormalig PSV’er Andrés Guardado als controleurs staat het middenveld van los Verdiblancos als een huis; in aanvallend opzicht is men sterk afhankelijk van de grillen van Sergio Canales en Joaquín. Stade Rennes, de huidige nummer acht van de Franse Ligue 1, is voor het team van Setién de eerste horde richting de eerste Europese hoofdprijs in de clubhistorie. Het heenduel in Frankrijk eindigde donderdagavond in een spectaculair gelijkspel, dankzij een laat doelpunt van Diego Lainez: 3-3.

Racing Genk

De lijst van 'dark horses' wordt gecompleteerd door een verrassende naam, maar Racing Genk heeft dit seizoen al diverse malen bewezen een ploeg te zijn om serieus rekening mee te houden. Het team van coach Philippe Clement is in de Belgische Jupiler Pro League riant koploper – de voorsprong op achtervolger Club Brugge bedraagt na 25 speelrondes liefst 11 punten – en imponeerde voor de winterstop ook in de groepsfase van de Europa League al. Racing Genk eindigde voor Mälmo, Besiktas en Sarpsborg 08 als poulewinnaar en mag zich nu gaan opmaken voor een tweeluik met Slavia Praag, op dit moment de koploper van de Tsjechische competitie. Racing Genk was na de 2-0 zege van afgelopen weekeinde op Standard Luik met een goed gevoel afgereisd naar Praag, waar donderdagavond genoegen moest worden genomen met een doelpuntloos gelijkspel: 0-0.

Toch verloopt de voorbereiding van De Smurfen niet vlekkeloos: spelmaker en aanvoerder Alejandro Pozuelo aast op een transfer naar het Canadese Toronto FC en is tegen zijn zin in met de rest van de Genk-selectie op het vliegtuig naar Tsjechië gestapt. Pozuelo wil per direct naar Toronto, terwijl Racing Genk de Spanjaard liever pas na dit seizoen ziet verkassen. Voorzitter Peter Croonen gaf woensdag in de Belgische media toe dat er onzekerheid bestaat over de inzetbaarheid van Puelo tegen Slavia Praag: "Of hij klaar is om te spelen, weet ik niet. Ik kan niet in zijn hoofd kijken." Racing Genk zal zijn hoop hoe dan ook vestigen op Mbwana Samatta en Leandro Trossard: de centrumspits en de linksbuiten waren dit seizoen samen al goed voor 45 doelpunten.


Poll

Wie wint de Europa League dit seizoen?


Gerelateerd

Meer sportnieuws

34 reacties (laatste reactie door jjvh91)

Op basis van wat is Genk een favoriet? Ze zijn veel te jeugdig om er met de beker vandoor te kunnen gaan. Ze hebben wel enkele talentvolle spelers, maar ook niet weer dat ze zo talentvol zijn dat ze wereldtop worden. Sander Berge is wel een speler om in de gaten te houden. Persoonlijk zie ik Chelsea de Europa Leaque winnen. Hazard zal toch wel met een prijs zijn seizoen bij Chelsea willen afsluiten. Bovendien zal Chelsea wel moeten om toch nog een Cl plek Voor volgend seizoen te bemachtigen.

14 februari 2019 om 12:49

Eerlijk gezegd acht ik Arsenal waarschijnlijker dan Chelsea. Ik zie Chelsea mogelijkerwijs ontploffen onder Sarri en Emery's ploeg is constanter al is hun potentiele top wel lager dan die van Chelsea. Bovendien heeft Emery de EL al gewonnen en zal hij er het belang van inzien.

14 februari 2019 om 12:53

Het gaat in het artikel expliciet om outsiders, niet om favorieten.

Daarnaast: op basis van de groepsfase. Op basis van het feit dat ze 11 punten voorstaan op Brugge, dat het in de CL heel verdienstelijk deed. Take your pick.

14 februari 2019 om 12:57

Leverkusen en Frankfurt zijn echt wel gedoodverfde kandidaten om die beker te pakken. Genk is inderdaad een outsider maar die andere ploegen niet echt. Allemaal mooi en wem dat Genk met 11 punten voor staat, maar dat in combinatie met hun Europees avontuur gaat toch wel lastig worden. Bovendien komen ook nog eens die loodzware play-offs aan.

14 februari 2019 om 13:37

Maar dan moet je dus klagen dat Leverkusen en frankfurt in dit lijstje staan en juist niet klagen op Genk. Dark horse is een synoniem voor outsider.

14 februari 2019 om 15:29

Joakim Maehle is toch een toppertje in wording hoor. Nog maar 21 jaar en heeft alles wat de moderne back moet hebben: snelheid, goede voorzet en bovenal een opmerkelijk goede fysiek. Ik zou hem zelfs een van de beste backs in zijn leeftijdscategorie durven noemen.

14 februari 2019 om 17:29

Op basis van wat beslis jij wie ervan top is en wie niet? Er is wel veel meer talent dan Berge hoor, denk dat je Genk nooit heb gezien.

15 februari 2019 om 10:37

Ik zou zeggen: onthou de namen Berge, Maehle en Lucumi. Deze hebben toch het potentieel voor wereldtop. Favoriet is Genk zeker niet en veel fans zouden een uitschakeling zelfs niet zo erg vinden aangezien ze voor een rechtstreekse CL plaats strijden. Trouwens Ajax was toch ook jeugdig en bereikte de finale...

Genk is geen hele gekke gedachte. Belgische ploegen weten zich vaak goed te profileren in de EL. Maar met het overige geweld zal het tot de kwart finale gaan voor hun denk ik. Arsenal of Chelsea ligt voor de hand. En aangezien er een plek in de CL voor het jaar daarop wacht is dat extra motivatie. Toch denk ik dat of Zenit of Leverkusen de EL gaat winnen.

14 februari 2019 om 12:55

Daar heb je 100 procent gelijk in, maar een finaleplaats is toch wel heel optimistisch. Bovendien is Genk een provincieclub. Die hebben nog nooit hoger dan kwartfinale gehaald.

14 februari 2019 om 13:32

Ik snap niet zo goed wat de argumentatie "provincieclub" moet inhouden? Overigens dateert die kwartfinale pas van 2 jaar geleden en is Genk aan een structurele opmars bezig. Ik vind net dat die kwartfinale een argumentatie pro zou moeten zijn voor een goed Europees resultaat dit seizoen, ook omdat het spel dit seizoen veel beter is dan 2 jaar geleden.

Voor de affaire Pozuelo zou ik Genk mits geluk een goede kans op kwart of halve finale gegeven hebben, maar nu zie ik die kansen somber in. Pozuelo is de spil in het elftal en lijkt onvervangbaar.

14 februari 2019 om 14:38

Dat prijzen winnen niet doorslaggevend is. Het is geen Standard of Anderlecht waar het continu rommelt. Bij Genk zijn ze wat nuchterder. De pers zit hun niet op de hielen ofzo. Het was niet denigrerend bedoeld.

14 februari 2019 om 15:00

Aha, heb je wel een punt. De druk van de buitenwacht ligt inderdaad een pak lager om te presteren dan de clubs die je noemt. Ze hebben ook de grootste gunfactor van de Belgische topclubs denk ik. De druk van fans zou ik evenwel niet onderschatten. Die hebben dezelfde achtergrond als die van Standard (bv migratieachtergrond uit Zuid-Europa, zware industrie/werkloosheid) en kunnen heel vurig en passioneel zijn. Vandaar dat het de voorbije jaren ook af en toe duchtig rommelde bij Genk bij slechte prestaties (zoals het vorige bestuur mocht ondervinden).

Heel bijzonder dat Genk wordt genoemd en niet ploegen als Napoli en vooral Benfica en Sevilla die het toch vaak goed doen in de EL. Chelsea is sowieso de topfavoriet, Hazard moet toch van de meeste van deze ploegen gehakt kunnen maken.

14 februari 2019 om 13:16

ging om dark horses, napoli is geen dark horse

14 februari 2019 om 13:38

Sevilla heeft een abonnement op de Europa League, die zijn natuurlijk 1 van de favorieten en geen dark horse. Net zoals Napoli, Chelsea & Arsenal tot het kransje favorieten behoren. Lezen blijkt eens te meer een kunst te zijn.

14 februari 2019 om 15:11

Napoli neemt de El jammer genoeg nooit echt serieus. Toch wel jammer, want het is en blijft een Europese prijs.

Sevilla gaat er gewoon met de beker vandoor 😁

genk? eerder gala die veel meer kans maakt,dit zeg ik niet omdat ik puur voor gala ben,maar omdat gala op alle fronte bijna beter is dan genk,met alle respect.

14 februari 2019 om 23:55

Gala ligt er wss al uit na die 1-2 nederlaag thuis.

15 februari 2019 om 07:07

Besiktas dacht ook dat het op 'alle fronten' beter was dan Genk. En toen werd het thuis vernederd door datzelfde Genk.

15 februari 2019 om 15:48

besiktas is Geen galatasaray,maar de besiktas van vorig jaar met talisca tosun had genk kapot gemaakt.

wel bijzonder dat ze het over de Engelse ploegen hebben die favoriet zouden zijn, terwijl Napoli volgens de bookmakers nummer 1 favoriet is om de EL te winnen.


ik heb gisteren nog eens naar de deelnemers gekeken, en dan is dit lijstje echt onbegrijpelijk. Voetbalzone heeft zich blind gestaard op de teams die in de groepsfase van de EL zaten, terwijl de teams die uit de CL zijn ingestroomd veruit de sterkste zijn.

Inter, Napoli, Sevilla zitten erin.... en dan noem je Frankfurt en Rbs. Niet serieus te nemen.

15 februari 2019 om 10:05

Inter, Napoli, Sevilla, Chelsea, Arsenal zijn favorieten. De genoemde clubs in het artikel zijn dark horses, oftewel clubs die niet tot de favorieten behoren maar wel zouden kunnen verassen.

15 februari 2019 om 10:45

Dat is niet hoe het in het artikel wordt gebracht. Inter, Napoli en Sevilla worden niet genoemd.

15 februari 2019 om 10:47

Omdat dit artikel over dark horses gaat, en niet over favorieten...

15 februari 2019 om 10:49

Arsenal en Chelsea worden expliciet als favorieten benoemd in de introductie. Try again.

15 februari 2019 om 11:50

Omdat zij de twee grootste favorieten zijn. Het is echt niet noodzakelijk om alle andere favorieten in de introductie te noemen.

15 februari 2019 om 16:15

Deze outsiders worden direct afgezet tegen de twee grootste kanshebbers in de introductie. Door ze te weg te laten is de implicatie dat de andere teams noch tot de grootste kanshebbers noch tot de outsiders behoren. Het is gewoon een slordig geschreven introductie.

Dit is middelbare school Nederlands. Iemand die een dergelijk artikel leest en de EL niet zo goed volgt moet na het lezen op de hoogte zijn van wat hij kan verwachten. Laat je drie topfavorieten weg dan is dat niet het geval.

Dat Chelsea en Arsenal, zéker na gisteravond, niet de grootste favorieten (meer) zijn, is overigens duidelijk.

15 februari 2019 om 10:06

Is er hier dan bijna niemand die begrijpt wat ze met dark horses bedoelen? Ongelooflijk...

15 februari 2019 om 10:44

Leuk, maar dat is niet hoe het in het artikel gebracht wordt.
In het artikel worden enkel Arsenal en Chelsea als favorieten genoemd. De instromers van de CL worden niet genoemd.

Ongelooflijk...

Benfica. Die willen deze prijs graag winnen. De Engelse ploegen zijn te arrogant ervoor. Vinden het te min.

FK Krasnodar zal tegen Bayer de underdog zijn, maar ik vond Bayer verre van overtuigen in Rusland. Krasnodar is in tegenstelling tot Zenit wel erg goed uit de winterstop gekomen en hebben daarnaast ook de durf om aanvallend voetbal te spelen tegen een top team als Bayer Leverkusen.

Beide ploegen hebben ondanks het resultaat met vermakelijk voetbal kunnen laten zien dat het verschil in kwaliteit niet erg groot was, terwijl Krasnodar zonder Ari speelde en Bayer met de grote namen.

Reageer

Je kunt niet reageren op oude documenten.

39 fans
Coach, 56 jaar
SeizoenClub
2017-2017 Borussia Dortmund
2016-2017 Ajax
2016-2016 Maccabi Tel Aviv
2013-2016 Vitesse
Laatste voetbalnieuws

Bayer Leverkusen en Bosz passeren Bayern München na nipte zege

Bayer Leverkusen heeft zaterdagavond de aansluiting met de top van de Bundesliga behouden. Het team van Peter Bosz rekende in eigen huis af met concurrent Schalke 04, waardoor beide teams 25...Lees verder

In de wandelgangen

Maandag 9 december
AC Milan wil ver gaan om Jean-Clair Todibo in januari over te nemen van Barcelona. Lees verder
X

Inloggen op Voetbalzone

Leuk dat je actief wilt zijn op de grootste voetbal community van Nederland. Voor alle mogelijkheden lees je onze FAQ.

Gebruikersnaam
Wachtwoord
 
Wachtwoord vergeten?
Registreren