Ken Leemans: onbreekbare Belg, uitgerust met leeuwenhart

Maandag, 23 maart 2009 om

Interview door QASIM HAKIM VENLO - Aan de rand van het Venlose ‘gebergte’ ligt de middenstandswijk ‘t Groenveld. Een vredige buurt op een steenworp afstand van Seacon Stadion De Koel. Het is een rustige woensdagmiddag in het oosten van de grensstad. Alleen het geluid van spelende kinderen is hoorbaar. Een klein donker jongetje van ongeveer vijf jaar springt in het oog. Zijn trendy mohawk zou hem meteen verraden in het voormalige NCRV-programma Zo Vader, zo Zoon. “Ja, dat is de zoon van Ruben Schaken”, lacht VVV-middenvelder Ken Leemans. “Die woont hier om de hoek. Kom binnen.”



Voor je überhaupt kunt gaan zitten in huize Leemans, ontkom je niet aan een kennismaking met Fido. De driejarige Sint-Bernard bespringt in al zijn enthousiasme iedere bezoeker en weet van geen ophouden. “Fido, blijf! Ga zitten!” Het is aan dovemansoren gericht: Leemans geeft het op.

Opgeven is echter niet bepaald een eigenschap van de 26-jarige Belg. Hij ging door diepe dalen, maar staat inmiddels weer fier overeind. De verdedigende middenvelder is een onmisbare schakel in het elftal van trainer Jan van Dijk. De Vlaming voelt zich inmiddels dan ook weer als een vis in het water. Onlangs verlengde hij zijn contract bij de Venlonaren tot 2012. Een jaar geleden zag het er allemaal nog heel anders uit. Leemans mocht vertrekken van toenmalig trainer André Wetzel. Zijn grijns maakt plaats voor een ernstige blik. “Ik was volgens Wetzel overbodig. NEC en Willem II toonden interesse, maar dat wilde het bestuur van VVV-Venlo niet. Deze clubs waren destijds concurrenten en dat kon de club niet maken tegenover de supporters en de sponsors. Het enige wat overbleef waren clubs uit de eerste divisie en België. Maar ik wilde niet terug.”

Leemans probeert, zij het niet als voetballer, toch één keer per week de grens over te steken richting zijn geboorteplaats Vilvoorde. Daar wonen zijn ouders nog altijd. “Het ligt in Vlaams-Brabant, iets ten noorden van Brussel. Ik ben Nederlandstalig opgevoed. Mijn ouders zijn Vlaams, maar mijn oma is een echte Brusselse. In de hoofdstad schakelt men heel makkelijk over van de ene op de andere taal. Ik heb op school Frans geleerd. Dat is een verplicht vak. Maar bij de Walen is het leren van de Nederlandse taal niet verplicht. Zij kunnen kiezen tussen Nederlands, Duits en Engels als keuzevak.” Leemans schudt het hoofd. Het geeft de welbekende verhoudingen weer bij onze zuiderburen. “Een Waal weigert doorgaans Nederlands te spreken. In Brussel is het van hetzelfde laken een pak. De bevolking voelt zich verheven ten opzichte van de overige Belgen.”

Leemans maakte voor het eerst kennis met de Brusselse cultuur toen hij als twaalfjarig jochie door RWDM Molenbeek (het tegenwoordige FC Brussels) werd weggekaapt bij zijn amateurclub Strombeek. “Ze vertikten het gewoon om Vlaams met mij te spreken. Ongelooflijk. Bij VVV spreek ik ook Frans met Mike Mampuya. Hij doet zijn uiterste best om het Nederlands onder de knie te krijgen, maar je moet het iemand niet moeilijker maken dan het al is. Dat deden ze bij RWDM dus wel.’’

De zuiderbuur in Venlose dienst ging dan ook met steeds meer tegenzin naar trainingen en wedstrijden. “Mijn ouders merkten dat ik er niet langer plezier in had. Ze brachten me iedere dag naar Brussel. Het werd voor hen een steeds zwaardere opgave, omdat ze zagen dat ik niet gelukkig was. Ik besloot om terug te keren naar Strombeek. De mentaliteit in Brussel beviel me totaal niet. Ondanks het feit dat ik in deze regio geboren en getogen ben, was ik altijd fan van Club Brugge. Die club past gewoon beter bij me.” Nadat hij opnieuw een jaar bij Strombeek speelde, pikte KV Mechelen Leemans op. “Ik heb daar een mooie tijd gekend, ondanks de financiële problemen in mijn laatste fase bij de club. Het was toentertijd een hechte familieclub, vergelijkbaar met VVV-Venlo. Alles wat tot in de puntjes geregeld. In het begin dan”, zegt Leemans met een grijns. “Ik begon er als laatste man bij de A-junioren. Op mijn negentiende werd ik definitief overgeheveld naar het eerste elftal. Dat was een periode van pieken en dalen. We promoveerden naar de Eerste Klasse. De tweede wedstrijd speelden we in het Constant Vanden Stockstadion tegen Anderlecht. We verloren die wedstrijd met 1-0, maar het was evengoed een droom die werkelijkheid werd. Een paar maanden later speelden we echter uit bij Racing Genk en gingen we met 9-0 de boot in. Dat was meteen mijn grootste nachtmerrie die uitkwam.” Leemans maakte bij de voormalige topclub ook kennis met Aad de Mos, destijds technisch directeur bij Malinwa, zoals de bijnaam van de Mechelse club luidt. “Dat was me een mannetje. Hij vroeg geen salaris, maar diende aan het einde van het seizoen wel een onkostennota in bij het bestuur. Die was uiteindelijk meer dan het loon wat hij normaliter voor zijn werkzaamheden zou ontvangen. Toen we promoveerden gingen we na de wedstrijd ’s avonds naar een discotheek. De Mos bestelde de duurste flessen champagne en hij liet het allemaal op de rekening van de voorzitter zetten.”



Leemans kan zijn lachen niet meer inhouden. “Ik moet wel zeggen dat hij ongelofelijk veel verstand van voetbal heeft. Daardoor dwong hij ook respect af bij de spelers. Ik weet nog goed dat hij in de A-jeugd naar een wedstrijd van mij kwam kijken. Ik speelde erg slecht en na de wedstrijd moest ik bij hem komen. Hij tekende op bierviltjes allerlei looplijnen en vertelde me wat ik fout deed, en hoe ik het de volgend keer beter kon doen. “Neem ze maar me”, zei hij tegen me. Ik heb ze nog steeds.” Leemans nam de wijze raad niet voor lief en wist zich uiteindelijk in de kijker te spelen bij Aad Afkoopsom. Een uitnodiging op het kantoor van de TD van KV Mechelen volgde. “Ik speelde destijds in het tweede elftal. Hij zei tegen me dat ik een ‘koelkast-contract’ kon tekenen. Met andere woorden: take it or leave it. Ik had toen nog geen zaakwaarnemer en zei dat ik eerst alles moest overleggen met mijn vader. Iedereen reed een BMW. Dat leek mij ook wel wat, maar dat was niet mogelijk. Achteraf ben ik er blij om, want een halfjaar later werden alle BMW’s in beslag genomen. We ontvingen op dat moment al geen salaris meer. Tijdens de training kwamen ineens twee grote vrachtwagens aanrijden. Alle BMW’s werden opgeladen. Iedereen stond perplex, want het gebeurde onaangekondigd. Stond alleen die Polo van mij nog op de parkeerplaats. Na de training konden de spelers hun bezittingen op komen halen. Vervolgens moesten ze maar kijken hoe ze thuiskwamen.” In ruil voor de dure bolides kregen de voetballers van De Kakkers een Renault Clio met een ingebouwde chip. “Daar kon je dan twee weken mee rijden. Als je die chip niet oplaadde, bleef de auto na veertien dagen gewoon stilstaan. Maar de buitenlandse spelers wisten dat niet, en twee weken later verscheen de helft van de groep in één keer niet meer op de training.”

De situatie werd steeds nijpender. Een vertrek was de enige uitweg. “We hebben ons salaris nog altijd niet ontvangen. We zijn akkoord gegaan met de afspraak dat we vijftien tot zeventien procent van ons loon zouden ontvangen. Anders konden we ernaar fluiten. Slechts één persoon heeft het totale bedrag geëist, waardoor er nog een rechtszaak loopt. Zodoende heb ik nog geen cent gezien. Je mag drie keer raden wie dat is…”

Samen met Kevin Begois vertrok Leemans naar Roda JC. “Wiljan Vloet was op dat moment hoofdtrainer. We werden verhuurd aan VVV. Dat was nog in de tijd dat ze onderaan stonden in de eerste divisie en er maar een paar honderd toeschouwers op de tribune zaten. Ik heb er anderhalf jaar gespeeld, maar met de komst van Mohammed Allac



20 reacties (laatste reactie door vvvwillem)

Ken jou is inderdaad door Wetzel onrecht aangedaan, in Venlo hebben we het er tot op de dag van vandaag nog steeds over dat Wetzel in die beslissende wedstrijd in Den Haag de boel belazerd heeft. Ik begrijp niet dat er destijds door het bestuur niet is ingegrepen om Wetzel die wedstrijd op de bank neer te zetten, Wetzel hoorde er op dat moment al niet meer te zitten hij was al weken met zijn gedachten in Den Haag. Maar Ken je kent het spreekwoord wie het laatst lacht lacht het best en dat geld zeker voor jou want je word door de Venloosche aanhang op handen gedragen omdat je wekelijks een van de uitblinkers bent.

Ik heb het toen gelijk gezegd. Wetzel heeft de zaak bewust belazerd. Toen bekend werd dat Amrabat naar psv zou gaan mocht Amrabat niet meer met de pers praten van Wetzel want dat zou ten koste van zijn spel gaan. Maar toen bekend werd dat Wetzel naar zijn jeugdliefde denhaag zou gaan was er bij elk sportprogramma nog maar een gezicht te zien nl dat van Wetzel terwijl de wedstrijden tegen den haag nog moesten beginnen. En toen die wissel van Leemans. Schandalig. Maar in die jaren dat hij bij vvv was heeft hij meer rare fratsen uitgehaald mbt basisopstelling en wissels. ps nu zullen er wel weer mensen zijn die zeggen dat hij wel met vvv gepromoveerd is maar dat was met dat team iedere trainer gelukt. Wat mij betreft verdient deze man wanneer hij nog eens in de koel komt een koude douche.

Echt een mooi stuk! En echt een geweldige voetballer die altijd voorop gaat in de strijd! Hopelijk zullen we nog jaren genieten van Ken!

Goede voetballer en zo,n speler had Vvv vorig jaar nodig want hij had het middeveld mooi af kunnen maken toen naast Honda en Linssen maar dat gebeurde speelt zich nu in de kijker ik verwcht dat hij een grote transfer gaat maken dit seizoen .

23 maart 2009 om 11:51

Hij heeft net zijn contract verlengt. Denk niet dat Ken snel weg zal gaan.

Geweldig stuk om te lezen!
Ken is echt een held in Venlo, hij gaat echt voorop in de strijd!

Kom aan, hij noemt geen Belg, hij noemt een Vlaming!
Prachtig te lezen dat hij een fan is van Club, als hij de komende tijd iets meer kwaliteit toont kan hij misschien nog eens komen spelen, voor harde werkers is altijd plaats bij Club.

offtopic: Is die Mijnheer Koster de juiste om Club weer naar de top te brengen?

Jah Adrie Koster is een goede trainer in mijn ogen. Heeft trouwes ook Vvv nog getraind. Is een coach die goed met een jonge groep kan werken!

Aardig stuk, maar waarom gebruikt deze columnist een term als " Aad Afkoopsom " in dat in wezen positieve stukje over Aad de Mos? Ik vind dat stemmingmakerij en volkomen onnodig in de context van het stuk. De schrijver moet zijn onzekerheid laten varen en dit soort 'versierselen' achterwege laten. Hij moet zijn stukken gewoon sterk genoeg maken, waardoor beledigende termen niet meer nodig zijn.
Wel goed dat een Jupiler speler hiermee in de spotlight staat. Er is toch meer dan ons aller Eredivisie.

23 maart 2009 om 14:13

Voor personen als jij is denk helemaal bovenin het woord interview vetgedrukt gemaakt. Jammer dat het zijn uitwerking mist. Ik kan me herinneren dat je bij een column van qasim vond dat zijn persoonlijke mening te veel naar voren kwam, ook al zoiets. Je moet de dingen eens leren scheiden en 1) weten wat een column is en 2) colums en interviews apart van elkaar zien.

23 maart 2009 om 15:32

Petters, je reageerde toen ook al op me en dat doe je nu weer en weer sla je wartaal uit. Hoezo weet ik niet wat een column is met mijn reactie? Ik heb het hier over het gebruik van een term waar ik me aan stoor. Mag dat van jou? Mag ik mijn mening daarover geven of moet ik de loftrompet afsteken over dit stuk? Daarnaast laat hij ook nu weer meerdere malen zijn mening doorschemeren en in die zin is het meer dan alleen een interview. Je bent een fan van Qasim, prima, maar laat zijn criticasters in hun waarde. Besides als je hier zo'n stuk neerzet dan kun je kritiek verwachten, dat is het principe van voetbalzone. Het kan niet alleen maar hosanna zijn, maar volgens mij denk jij daar anders over.

23 maart 2009 om 15:47

Ik geef je gelijk, Proevomaster. Ik vind Aadje Afkoopsom ook een beetje...tendentieus. Had niet gehoeven. Heeft niks te maken met column, interview of welke vorm van schrijven dan ook. Verder leuk stukje.

hmm, zo te horen is die Wetzel dus niet helemaal fris bezig geweest... als je jou eigen club (op dat moment nog wel) wilt naaien, doe het dan wel wat subtieler zeg

Mooi interview, bedankt voetbalzone!

Honda en leemans.. geweldig duo op het middenveld dit jaar. Leemans gaat nooit een duel uit de weg, als het voetballend eens een keer tegen zit maar Ken het goed met 100% inzet. Het maakt hem niets uit of het Veendam uit of Mvv thuis is, hij gaat er altijd voor. Volgend jaar pakt ie Wetzel keihard terug!

Zeer leuk stuk over een door Wetsel inderdaad ondergewaardeerde voetballer. Het is als voetballer verschrikkelijk om tegen Ken te moeten spelen! Als je hem al eens voorbij speelt, weet je zeker dat je een knal na krijgt. Ook is hij in de lucht moeilijk te kloppen en beschikt hij over een heerlijke trap! Laten we hopen dat hij nog lang de geel-zwarte kleuren van Vvv verdedigd!

Kennie : Veur Altied Enne Venlonaer!!!!

Ik ben blij dat ie het zelf al gauw doorhad, dat Wetzel een spelletje met 'm speelde maar dat de supporters 'm graag in de basis wouden zien staan. Gelukkig is ie nu dan eindelijk basisspeler, en hij doet het geweldig. Ik hoop Ken samen met Vvv in de Eredivisie terug te zien, en dan moet ie maar is sportieve wraak nemen op Wetzel!

Ah nee dit meen je toch niet? Een artikel puur voor Ken Leemans? Die man die op eredivisieniveau ongelofelijk tekort komt? Mijn vrienden en ik hebben zo veel lol als we naar deze man kijken.. Wat een drama voetballer.. Vorig jaar heb ik me kostelijk vermaakt door alleen maar naar z'n balcontacten te kijken toen Vvv langs kwam in Groningen.. Op zich wel leuk als Vvv promoveert.. Kunnen we ons weer bescheuren om deze drama voetballer..

@ addowilpaddo
k weet niet of je dan wel leemans voor je hebt leemans is een geweldige voetballer een echte bikkel in het veld
als jij trainer zou zijn dan was je blij geweest als je zo iemand als leemans in je team had staan hij gaat echt door het vuur als zijn het even moeilijk heeft
hij is dreigend met shoten
levert goeie voorzetten
bij de corner nadrukelijk aanwezig
en voor de rest een nuttige ballenondershepper!!
kijk de volgende wetstrijdt maar een goed!
ken leemans

Reageer

Je kunt niet reageren op oude documenten.

In de wandelgangen

Zaterdag 15 december
Fran Sol kan Willem II inruilen voor Celtic of Rangers FC. Lees verder
X

Inloggen op Voetbalzone

Leuk dat je actief wilt zijn op de grootste voetbal community van Nederland. Voor alle mogelijkheden lees je onze FAQ.

Gebruikersnaam
Wachtwoord
 
Wachtwoord vergeten?
Registreren