Hoe een liedje Will Grigg veel groter maakte dan hij is, was of ooit zou worden

Zaterdag, 6 juni 2020 om

Het is een kleine vier jaar geleden dat Will Grigg in één klap een van de bekendste voetballers van Europa, of zelfs van de wereld, werd. Niet direct vanwege zijn voetbalkwaliteiten of een buitengewone prestaties binnen de lijnen, maar door een liedje. Sinds de bewuste zomer van 2016 is het eigenlijk alleen maar bergafwaarts gegaan met de carrière van de 28-jarige Noord-Ierse spits. Will Grigg’s on Fire maakte Will Grigg, misschien wel tot zijn spijt, veel groter dan hij was, is of ooit zou worden.

Door Chris Meijer

Op 7 mei 2016 veranderde ene kenno, de YouTube-username van Wigan Athletic-fan Sean Kennedy, de carrière en daarmee het leven van Grigg definitief. In een inmiddels ruim vier miljoen keer bekeken video van exact 103 seconden brengt Kennedy een ode aan de toenmalig spits van zijn favoriete club. Hij begint met de minder bekend geworden versie van Will Grigg’s on Fire, op het nummer This Girl is on Fire van Alicia Keys.

He’s our striker, he’s on fire.
Hotter than Mitrovic, scoring goals home and away.
He’s playing for the Tics and he’s on fire.
Grant Holt was a catastrophe, he just wouldn’t go away.
Then Will Grigg turned it round, costs us one million pounds.
Will Grigg is on fire, Will Grigg is on fire!

De versie van zijn ode die Kennedy na een kleine minuut begint, is echter een wereldhit geworden. Op het nummer Freed from Desire van GALA brult hij:

He will score goals, he will score just more and more.
And that’s what we signed him for!
Will Grigg’s on Fire, your defence is terrified.
Na na na na na na na na!

Het pakkende nummer van Kennedy werd razendsnel geadopteerd door de fans van Wigan Athletic, waar Grigg na zijn eerste seizoen een ware publiekslieveling was geworden. Met 25 doelpunten en 5 assists speelde hij een belangrijke rol in de promotie van the Latics naar de Championship. De YouTube-video waarop het Will Grigg’s on Fire van Kennedy door een volle kroeg met Wigan Athletic-fans wordt meegebruld, is inmiddels al ruim tien miljoen keer bekeken. Binnen een week verliet het uiterst inventieve supporterslied de stadsgrenzen van Wigan. De in Engeland geboren Grigg is door zijn opa international voor Noord-Ierland en door zijn uitstekende seizoen kreeg hij van bondscoach Michael O’Neill een plaats in de selectie voor het EK in Frankrijk. Toen Grigg in de voorlaatste oefeninterland van Noord-Ierland tegen Wit-Rusland (3-0) als invaller doel trof, klonk het Will Grigg’s on Fire uit een kleine vijftienduizend kelen op Windsor Park.

De fans van Noord-Ierland, die in grote getale naar Frankrijk reisden, brachten het lied mee naar het vasteland van Europa. De straten van Nice, Lyon en Parijs werden overstroomd door de Green and White Army en overal klonk de ode aan Grigg op de klanken van Freed from Desire. Kennedy nam het nummer op samen met de Londense dj Blonde en het nummer bereikte in juni zelfs de zevende plaats in de Britse iTunes top honderd. In nachtclubs en op festivals verspreid over heel Europa, of zelfs de wereld, klonken ineens weer de klanken van Freed from Desire, een nummer nadat het in 1996 werd uigebracht toch lichtelijk in de vergetelheid was geraakt. Alleen zongen de mensen niet Freed from desire - mind and senses purified, maar dat ene Will Grigg on Fire was. Negenenhalf van de tien mensen wist waarschijnlijk niet eens wie Grigg was. Zo raar was dat nu ook weer niet, want hij had tot dan zijn carrière doorgebracht in de krochten van het Engelse voetbal. En op het EK dat hem wereldberoemd maakte, speelde Grigg geen seconde.

Fast forward naar 2020, want opnieuw is Grigg onderwerp van gesprek. En opnieuw is dat niet per se vanwege zijn prestaties op het veld. Grigg heeft namelijk ongewild een hoofdrol gekregen in de docuserie Sunderland Till I Die van Netflix, waarvan in april het tweede seizoen verscheen. Sinds het EK van 2016 was de spits niet echt meer on fire. In zijn eerste seizoen in de Championship trof Grigg vijf keer het net bij Wigan Athletic, waarmee hij niet kon voorkomen dat de club direct weer degradeerde naar de League One. Op het derde niveau kende hij met negentien competitietreffers weer een opleving en Wigan Athletic keerde mede daardoor direct weer terug naar de Championship. Maar andermaal bleek dat het tweede niveau van het Engelse voetbal misschien een stapje te hoog is voor Grigg, getuige de vier doelpunten die hij in de eerste seizoenshelft wist te maken. Toch slaagde Wigan Athletic er in januari 2019 in om nog een ruim drie miljoen euro aan Grigg over te houden, wat een klein wonder mag heten.

In 150 wedstrijden voor Wigan Athletic trof Grigg 65 keer het net.

In Sunderland Till I Die is fijntjes te zien hoe anderhalf jaar geleden de stress toesloeg bij de gevallen grootmacht. Na het vertrek van Josh Maja naar Girondins de Bordeaux was Sunderland wanhopig op zoek naar nieuwe aanvallers om de jacht op promotie naar de Championship te voltooien. Eigenaar Stewart Donald zit een halve aflevering met de telefoon aan zijn oor, druk onderhandelend. Op de dag voor het verstrijken van de transferwindow is het Donald nog niet gelukt om ergens tot een overeenkomst te komen, waardoor de tijd begint te dringen. Richard Hall, het hoofd van de zogenaamde football operations, legt zijn baas uit dat het krankzinnig zou zijn om meer dan twee miljoen te betalen voor Grigg. Ook manager Jack Ross benadrukt dat Donald niet te ver moet gaan en noemt het geboden bedrag van 1,25 miljoen meer dan genoeg. “Doe geen gekke dingen, want hij is het niet waard”, drukt Ross Donald op het hart. Wigan Athletic houdt lang zijn poot stijf, om de druk bij Sunderland op te voeren. Donald trapt in de ‘val van de winterse transferwindow’, geeft onder druk van de deadline veel teveel geld uit en ziet Grigg op het allerlaatste moment tekenen.

De vraag is: had Donald hetzelfde gedaan als Grigg niet zo’n bekende naam had gehad? De spits kan in de League One weliswaar terugvallen op aardige statistieken, met 101 doelpunten in totaal 298 wedstrijden. Maar bij Wigan Athletic bleek ook dat de Championship eigenlijk een stapje te hoog is voor Grigg. Dat maakt het besluit van het ambitieuze Sunderland om een voor de League One recordbedrag neer te tellen voor de dertienvoudig Noord-Iers international misschien wel nog dubieuzer. Wat niet meehielp, was het feit dat Grigg bij Sunderland voorlopig nog niet echt uit de verf komt. “Vanaf januari is het lastig geweest, om een aantal redenen. Ik vond niet echt mijn draai”, zei Grigg op de website van Sunderland. In 49 wedstrijden voor the Black Cats was hij voorlopig goed voor 8 doelpunten, maar misschien wel het belangrijkste: Grigg slaagde er vorig seizoen niet in om Sunderland aan de gewenste promotie naar de Championship te helpen.

Na zijn voorlopig laatste interland voor Noord-Ierland, op 12 oktober 2018 tegen Oostenrijk (1-0 nederlaag).

Veelzeggend was een recente tweet van fanaccount BlackCatsHQ, waarin gevraagd werd om het dienstverband van Grigg bij Sunderland in één woord te omschrijven. De reacties logen er niet om: onbrandbaar, ongelukkig, burnout, gedoofd, cack, dump. Eigenlijk voor het eerst sinds de zomer van 2016 wordt duidelijk dat Grigg veel groter gemaakt is dan hij was of zou kunnen worden. De in Solihull geboren spits werd pas relatief laat profvoetballer, ondanks dat hij wel in de jeugdopleiding van Birmingham City speelde. Walsall pikte hem op zijn zeventiende op, waarna hij via MK Dons en Brentford bij Wigan Athletic terechtkwam. Tot vier jaar geleden was Grigg een tamelijk anonieme spits in de League One en zonder het beruchte liedje was hij dat waarschijnlijk ook wel gebleven. Nu wilde een Duits televisiestation hem na de uitschakeling van Noord-Ierland eersteklas naar Berlijn laten vliegen om tijdens het EK van 2016 te fungeren als analyticus, terwijl Mats Hummel zei ‘fan’ te zijn van Grigg en zijn shirt wilde hebben. Daarmee kwamen ook de onvermijdelijke verwachtingen, die hij lang niet allemaal kon inlossen.

“Ja, het is voor, tijdens en na het EK zeker een belemmering geweest. Sommige mensen vonden het mooi en anderen vonden het een beetje irritant. Het belangrijkste dat ik bleef zeggen, is dat het liedje destijds is voortgekomen uit mijn vorm. De aandacht was er alleen vooral voor het liedje. Het was geweldig om mijn naam te horen, daar heb ik echt wel van genoten. Maar soms... Ik weet niet of de bondscoach er teveel vragen over gekregen heeft, hij heeft waarschijnlijk gezegd hoe hij erover dacht. Ik was constant bezig met de media en dat was prima, maar ik wilde alleen maar op het veld staan. Dat gebeurde uiteindelijk niet”, vertelde Grigg in een interview met de Daily Telegraph. “Ik had bij Wigan mijn beste seizoen gehad en het was een gigantische prestatie dat ik mee mocht naar het EK. Waarschijnlijk een van de hoogtepunten in mijn carrière, maar tegelijkertijd een van de dieptepunten. Het was vreselijk dat ik geen wedstrijd speelde, ondanks dat ik dat jaar 28 doelpunten had gemaakt. Als er een tijd was geweest dat ik had kunnen spelen, was het toen. Ik kon moeilijk accepteren dat het niet lukte.”

Inmiddels is Grigg niet meer in beeld bij de nationale ploeg van Noord-Ierland, want zijn laatste uitnodiging dateert van oktober 2018. Het is de vraag hoe zijn toekomst bij Sunderland eruit ziet, want dit seizoen moest hij vaker vanaf de reservebank toekijken dan dat hij aan de aftrap stond. Toch levert het liedje nog altijd wat op, want voor iedere download van het nummer Will Grigg’s on Fire gaat er geld naar Joseph’s Goal. Het nummer over Grigg heeft zodoende al duizenden euro’s opgebracht voor het goede doel, dat werd opgezet door de ouders van Joseph Kendrick en onderzoek naar de zeldzame genetische afwijking Non-Ketotic Hyperglycinemia (NKH) mogelijk maakt. Alleen daarom zou het al mooi zijn als Grigg spoedig weer on fire raakt.



Gerelateerd

Meer sportnieuws

22 reacties (laatste reactie door veloszo)

Fantastisch, Will Griggs on fire. Destijds in het nachtleven flink meegeblèrd, het doet me denken aan vrolijkere tijden dan nu. Jammer dat het hem niet slechts goede dingen heeft gebracht...

Blijf het toch jammer vinden dat de bondscoach van Noord-Ierland die jongen tijdens dat EK niet eens een minuut in blessuretijd gegund heeft, het stadion was bij zijn entree echt ontploft en het was een mooi moment geweest om later over na te kunnen praten.

4 juni 2020 om 00:53

Dat was inderdaad jammer, ik snap dat je dit niet zomaar doet als er iets op het spel staat maar in de derde groepswedstrijd hadden ze eigenlijk niets meer te winnen of verliezen want ze zouden sowieso 3de eindigen. Toen had hij hem toch echt 2 minuutjes kunnen gunnen.

4 juni 2020 om 01:06

Ik had toen echt het gevoel dat die bondscoach het net niet deed omdat er zoveel aandacht voor was. Hij wilde precies laten zien dat hij zich niet onder druk liet zetten.

4 juni 2020 om 12:01

volgens mij lag Noord Ierland er na twee wedstrijden al uit en was de derde wedstrijd destijds om des keizers baard. Correct me if im wrong. Maar daar had hij zeker nog even een feestje kunnen maken voor de Noord Ierse Fans die toch mee waren gereisd. correctie. Ze lagen er niet uit. Laatste wedstrijd was tegen duitsland en Noord Ierland had in theorie nog kans op een plaats in de volgende ronde.

4 juni 2020 om 14:00

Lierse, dat denk ik ook. Ik verwijt hem dit ook niet echt, maar vind het gewoon jammer voor alle fans wereldwijd die daarop hoopten, waaronder ik.

4 juni 2020 om 14:04

Elninoo ze lagen er niet uit, in 2016 ging de nummer 3 ook door en aangezien Noord Ierland op speeldag 2 had gewonnen waren ze al verzekerd van de volgende ronde. Maar als ik me niet vergis zat groepswinst er toch niet meer in dus hadden ze niks te winnen of verliezen. En als je dan toch achter staat en aanvallend gaat wisselen kan je Grigg misschien wel brengen. Al is dat natuurlijk oneerlijk tov de eerste invaller die ook droomt om een EK te spelen, dus ik snap het wel.

4 juni 2020 om 16:37

Die coach had in de laatste 10-15 minuten in elk geval de gekte kunnen gebruiken om iets te forceren. Dat vond ik als buitenstaander niet handig van hem. Ze waren immers nog niet uitgeschakeld en hadden een goal nodig.

5 juni 2020 om 00:03

Inderdaad en het rare was ook nog dat hij toentertijd best goed was en topscoorder was van Wigan..

Bij Will Grigg moet ik ook altijd aan de documentaire 'Sunderland Till I Die' denken waarbij de directeur van die Sunderland zich helemaal laat afbluffen door onkunde en op de laatste transferdag veel te veel geld betaald voor een middelmate spits als Will Grigg, die er daarna natuurlijk niks van bakte. Lekker miljoenen weggegooid aan Will Grigg. Wie kan dat nou zeggen? 😂

4 juni 2020 om 09:49

Toch vind ik het geen hele vreemde aankoop. Grigg heeft bewezen doelpunten te maken in de League 1 in een team dat wil promoveren. Het bedrag valt natuurlijk over te twisten. Geen idee trouwens wat een normaal bedrag in zulke competities is.

4 juni 2020 om 10:33

Het gaat er niet om of de prijs juist is. Maar op de laatste dag wordt de prijs flink opgeschroefd vanwege de tijdsdruk voor Sunderland. Daar zal Andres meer op doelen denk ik. Verder een zeer fijne serie om even te kijken in deze voetbalarme tijd, een aanrader.

4 juni 2020 om 21:08

En het feit (dat maak ik op uit de serie) dat de twee nieuwe eigenaren weer een vol stadion willen met uitbundige supporters. Hij ziet dan de filmpjes van ‘Grigg in fire’ en ziet het zich al voor zich als heel het stadion dit zingt. Althans dit wordt duidelijk voor de camera, in hoeverre dit helemaal serieus is weten we niet. Conclusie is wel dat de aankoop van Will Grigg naïef was geweest. Ook was dit de duurste transfer in de league one.

Ik denk dat de bondscoach ook een deel verantwoordelijk is voor de terugval van Will. Misschien beetje zwaar verwoord. Maar die had hem toch wel in kunnen laten vallen. Dat had hem waarschijnlijk een geweldig gevoel gegeven en misschien gezorgd dat hij op zijn roze wolk zou blijven. Toch jammer. Hoopte ook dat hij wel zou slagen bij Sunderland. Al was het alleen al voor het feit dat hij nog meer de legende zou zijn die hij al is door het liedje.

Je kan het hebben over techniek of spelinzicht. Of over snelheid of slimheid. Noem maar op wat voor kwaliteiten spelers kunnen hebben. Maar publiekslieveling worden vind ik ook een belangrijke kwaliteit die je zeker in je selectie moet hebben.

Echt onbegrijpelijk dat deze man geen minuut had gespeeld op het ek . Was dat jaar gewoon de beste spits en volgens mij een van de topscoorders van de engelse 2e league

Reageer

Je kunt niet reageren op oude documenten.

Sunderland

Selectie
Actuele wedstrijden
SpelersPositieW
J. WillisVerdediger352
L. O'NienMiddenvelder354
C. MaguireAanvaller3510
M. PowerMiddenvelder312
C. WykeAanvaller275
W. GriggAanvaller201
D. WatmoreMiddenvelder171
Voor de complete selectie: Clubpagina Sunderland.
Programma 
Voor de alle wedstrijden: Clubpagina Sunderland.

5 fans
Aanvaller, 29 jaar

In de wandelgangen

Dinsdag 14 juli
Manchester United en Manchester City vechten om de handtekening van Ferran Torres. Lees verder
X

Inloggen op Voetbalzone

Leuk dat je actief wilt zijn op de grootste voetbal community van Nederland. Voor alle mogelijkheden lees je onze FAQ.

Gebruikersnaam
Wachtwoord
 
Wachtwoord vergeten?
Registreren