Pikante overstap naar Engeland wekt woede op: ‘Dit zit me enorm dwars’

Vrijdag, 22 maart 2019 om

Engeland speelt vrijdagavond in de kwalificatiereeks voor het EK van 2020 een thuiswedstrijd tegen Tsjechië. Bondscoach Gareth Southgate heeft in zijn selectie een plek ingeruimd voor debutant Declan Rice. De oproep van de twintigjarige verdedigende middenvelder van West Ham United is opvallend, aangezien hij jarenlang actief is geweest voor jeugdploegen van Ierland. Rice heeft zelfs drie A-interlands voor the Boys in Green afgewerkt en werd onlangs nog verkozen tot Beste Jonge Speler van Ierland. De gevoelige overstap van Rice valt niet bij iedereen in goede aarde.

Door Tim Siekman

Rice is bezig aan een sterk seizoen bij the Hammers, waar hij vanaf 2013 speelt sinds zijn vertrek bij de jeugdopleiding van Chelsea. Hij meldde zich als achtjarige bij de academie van the Blues, maar werd zes jaar later te licht bevonden. De middenvelder annex centrale verdediger werkte aan zijn zwakke punten, met zijn huidige status van onbetwiste basiskracht onder manager Manuel Pellegrini bij West Ham als resultaat. Tot op heden heeft Rice drie A-interlands voor Ierland gespeeld, het land waar zijn wijlen grootouders van vaderszijde vandaan kwamen. Vanwege de vriendschappelijke aard van de duels met Turkije, de Verenigde Staten en Frankrijk kon Rice nog altijd kiezen voor een interlandcarrière bij the Three Lions, een scenario dat nu realiteit is geworden.

Al jarenlang staat de in Londen geboren en getogen middenvelder op de radar van de Engelse voetbalbond. Afgelopen seizoen werd het toptalent benaderd door de FA om te opteren voor de ploeg van Southgate. Vanaf vorig jaar zomer werd Rice door voormalig bondscoach Martin O'Neill en later Mick McCarthy niet meer geselecteerd voor de nationale ploeg van Ierland, omdat hij toen al overwoog van voetbalnationaliteit te veranderen. “Hij moet natuurlijk veel dingen in overweging nemen, zoals de kans op speeltijd”, aldus O'Neill destijds. “Ik denk dat wij allemaal wel kunnen zeggen dat hij bij ons waarschijnlijk veel meer gaat spelen dan bij Engeland, zeker in de eerste fases van zijn carrière.”

Ondanks verwoede pogingen van de Ierse voetbalbond FAI om Rice te behouden, heeft de controleur toch voor zijn geboorteland gekozen. Ook de prijs van Beste Jonge Speler van Ierland had geen invloed op zijn besluit. “Tijdens de stemming was Declan Rice een speler van Ierland en kwam hij in aanmerking voor de uitverkiezing, in een jaar waarin hij drie A-interlands heeft vergaard bij vriendschappelijke wedstrijden”, aldus de FAI in een statement. “Declan Rice is sindsdien van land geruild en heeft trouw gezworen aan Engeland. De FAI heeft zijn internationale transfer via de protocollen van de FIFA afgehandeld en wenst hem het beste in de toekomst.”

'Dit was een extreem zware beslissing'
Na maanden van speculatie trad Rice op 13 februari zelf met het nieuws naar buiten. “Vanmiddag heb ik telefonisch gesproken met zowel Mick McCarthy als Gareth Southgate om hen te informeren over mijn besluit om een verzoek neer te leggen bij de FIFA om mij over te schrijven van Ierland naar Engeland”, zo viel er te lezen in het bericht op Twitter. “Dit was een extreem zware beslissing. Eerlijk gezegd had ik nooit gedacht dat ik dit besluit in deze fase van mijn carrière al moest nemen. Ik heb er in de afgelopen weken en maanden over gesproken met de mensen die het meeste voor me betekenen: mijn ouders, mijn familie, mijn vriendin en mijn beste vrienden.”

“Ik heb het er ook over gehad met Martin O'Neill, Mick McCarthy, Gareth Southgate en met vrienden en collega's binnen de voetballerij van wie ik de mening respecteer. Zoals zoveel mensen van over de hele wereld zie ik mezelf als iemand met een gemengde nationaliteit. Ik ben een trotse Engelsman, geboren en getogen in Londen. Maar ik ben even trots op de Ierse achtergrond van mijn familie en op mijn affiniteit met het land. Ik heb evenveel respect en liefde voor Engeland en Ierland. Daarom was de beslissing voor welke nationale ploeg ik zou uitkomen niet gemakkelijk genomen. Zeker niet bij een jonge gast die nooit had kunnen dromen dat hij zich ooit in deze positie zou bevinden. Het was uiteindelijk een persoonlijke beslissing dat ik heb genomen, met mijn hart en mijn hoofd. Ik denk dat dit het beste is voor mijn toekomst."

Declan Rice in duel met Nabil Fekir tijdens de oefenwedstrijd Frankrijk - Ierland (2-0) in mei 2018.

“Ik kan volledig begrijpen waarom sommige supporters van Ierland teleurgesteld zijn met mijn beslissing. En ook dat iedereen verschillende meningen heeft over de regels aangaande het vertegenwoordigen van landen. Ik hoop echter wel dat de mensen begrijpen dat ik dit besluit in alle eerlijkheid, integriteit en met de volledige steun van mijn familie heb genomen. Mijn trots om het shirt van Ierland te dragen, was altijd honderd procent oprecht. Het was een enorme eer voor mezelf en voor mijn familie, iets wat ik voor altijd zal koesteren. Uit respect voor Ierland voelde het voor mij goed om dit nu aan te kondigen, zodat er ook een einde komt aan de speculaties. In het voetbal, en ook in het leven, probeer ik altijd eerlijk naar mezelf en mijn familie te zijn. En dat zal ik voor altijd blijven doen”, besloot Rice.

Engeland juicht
Southgate is verheugd dat hij Rice tot zijn beschikking heeft. “Zijn vorm rechtvaardigt deze oproep”, stelde de bondscoach, geciteerd door diverse Engelse media. “Er is natuurlijk veel geschreven over de situatie van Declan, maar wij volgen hem al een tijdje. Het is inderdaad een enorme stap om van een speler te vragen om van land te wisselen. Je moet heel goed duidelijk maken dat jij het gevoel hebt dat de speler een toekomst bij je heeft. Ik moet er wel bij zeggen dat ik hem nooit garanties heb gegeven. Je moet goed spelen om de selectie te halen. Maar zijn vorm is uitstekend, laat dat duidelijk zijn. We genieten van zijn karakter en leiderschapskwaliteiten.”

In Engeland wordt druk gespeculeerd wat de beste positie van Rice zou zijn bij the Three Lions. Southgate heeft twee opties voor zijn pupil in petto. “Hij kan als verdedigende middenvelder en als centrale verdediger spelen, dus ik denk dat hij goed past in onze speelwijze. We kijken ernaar uit om met hem samen te werken. Hij speelt dit seizoen een cruciale rol bij West Ham en speelt in tactisch opzicht al erg volwassen. Bovendien is hij technisch zeer goed onderlegd. Je ziet dat hij, ondanks zijn jonge leeftijd, al als een leider op het veld staat. Dat soort persoonlijkheden kom je niet vaak tegen.”

In aanloop naar de wedstrijd tegen Tsjechië stak ook Harry Kane de loftrompet over Rice. “Wat mij het meest bevalt aan hem is dat hij als defensieve middenvelder zo snel mogelijk vooruit wil voetballen”, aldus de spits van Tottenham Hotspur. “Het is makkelijk om de bal naar achteren of breed te spelen, waardoor het al snel goed oogt. De eerste gedachte van Declan is echter vooruit voetballen. Hij speelt de bal ook vaak tussen de linies. Ik ben groot fan van hem, ik geniet van zijn spel. Tegenwoordig is het belangrijk om veelzijdig te zijn. Het is daarom geweldig om weer iemand te hebben die op meerdere posities uit de voeten kan. Ik denk dat zijn voorkeur uitgaat naar defensieve middenvelder. Ik zie hem in het grootste gedeelte van zijn carrière ook vooral op die positie spelen.”

Ierland rouwt opnieuw
Waar Engeland de volgende voetballer met Ierse achtergrond omarmt, baalt Ierland stevig van het zoveelste pijnlijke verlies. Spelers als Callum Wilson (Bournemouth) en Michael Keane (Everton), respectievelijk één en vijf interlands voor Engeland, kozen in plaats van the Boys in Green eveneens voor the Three Lions. Enkele spelers kiezen zelfs voor Engeland terwijl een oproep voor de A-selectie ver weg is, zoals Jack Grealish. De talentvolle middenvelder van Aston Villa annex oud-jeugdinternational van Ierland koos uiteindelijk voor een carrière bij Engeland, maar heeft tot op heden geen A-interland achter zijn naam staan. Grealish had bij Ierland uit kunnen groeien tot hét gezicht van een voetbalnatie, met veel internationale ervaring en commerciële deals tot gevolg, maar nam risico door op basis van 'gevoel' voor Engeland te opteren.

Bondscoach McCarthy heeft onlangs met de toezeggingen van onder anderen Patrick Bamford (Leeds United) en Daniel Crowley (Willem II) wat vers bloed voor de toekomst weten veilig te stellen. Toch heerst er in Ierland vooral verslagenheid dat rijzende ster Rice is weggekaapt door Engeland. “Ik zou liever land nummer 150 op de wereldranglijst zijn en me nooit kwalificeren dan iemand bij de ploeg hebben die nota bene tijd nodig heeft om na te denken of hij nog een keer met ons mee wil doen”, stelde oud-middenvelder Kevin Kilbane. De 111-voudig Iers international legde in de Irish Times uit dat hij slechtere spelers met een Iers hart prefereert boven briljante voetballers die Ierland als back-up plan zien. “Of het me dwars zit? Jazeker. Enorm. Ik heb liever spelers die als dertienjarige de A-ploeg van Ierland zagen als het ultieme doel. Ik ben een romanticus. Een deel in mij wil nog altijd zien: ze zijn Iers en ze willen dolgraag voor ons spelen. De absolute wil om voor het land uit te komen is nog steeds belangrijker voor mij dan iemand die ons als tweede keus ziet.”

Rice heeft echter zijn hart laten spreken en zal voortaan te bewonderen zijn in het shirt van the Three Lions. Oud-international Matthew Upson heeft er alle vertrouwen in dat Rice bij Engeland gaat uitgroeien tot een gewaardeerde basiskracht. De oud-verdediger was jarenlang werkzaam bij West Ham en maakte de opkomst van het talent van dichtbij mee. “Hij leest het spel perfect, staat al vroeg op de juiste plek in het veld en rent gaten dicht”, zei de voormalig mentor van Rice tegenover de BBC. “Hij houdt het spel simpel. Hij verstuurt de bal op het juiste moment en met de juiste snelheid. Daarnaast schuwt hij geen enkel duel.”

Upson ziet in Rice een toekomstig aanvoerder van Engeland. “Hij zette in zijn eerste wedstrijden direct spelers op hun plek. Hij heeft ook aan zijn lichaamstaal gewerkt, zodat hij zeker weet dat zijn boodschap op een positieve manier overkomt op de rest. Het gebeurt niet vaak dat je de juiste mix van zelfvertrouwen en nederigheid hebt. Declan twijfelt niet aan zichzelf, maar staat ook open voor kritiek. Harde commentaren of veel loftuitingen: hij reageert altijd op dezelfde manier. Ik ben benieuwd hoe hij, een jonge speler, zich staande zal houden. Maar als ik afga op de afgelopen twee jaar, denk ik wel dat hij de persoonlijkheid heeft om te slagen”, aldus Upson. “Zekerheid heb je nooit, maar hij heeft een geweldige uitgangspositie.”


Poll

Begrijp jij de frustratie bij Kevin Kilbane en consorten?


Gerelateerd

19 reacties (laatste reactie door theroscoe)

Ik kan me wel inleven in het wrok van menig Ier. Uiteindelijk maakt Rice gewoon zelf die keuze, maar het is wel een pijnlijke gezien zijn voorgeschiedenis in de Ierse ploegen. Nu maar hopen dat Rice een onmisbaar gezicht wordt in de Engelse ploeg, anders zou het dubbel zuur zijn. Al moet je hem als Ierland zijnde hem nu ook niet meer willen zoals de coach zelf al aangeeft.

Vind dat Rice dit heel netjes heeft gedaan. Eerlijk, al kan dat pijn doen voor hem en het land van zijn voorouders. Toch legt ie het perfect uit.

Een speler niet selecteren, omdat hij overwoog om van voetbalnationaliteit te veranderen. Dan gooi je de deur voor jezelf ook wel redelijk dicht en vraag je erom. Had hem gewoon geselecteerd voor officiële duels dan had je het waarschijnlijk direct geweten. Om nu achteraf te 'klagen' vind ik wat laat.

Woont zijn hele leven in Engeland, kiest ervoor om voor Engeland te spelen. Niet zo gek toch? Alleen zijn ouders komen uit Ierland, die Ieren profiteren volledig van een speler die alles in Engeland heeft meegemaakt. Aasg'ieren en nog klagen ook.

22 maart 2019 om 08:46

Ik geef Rice wel gelijk. Ik zou ook liever voor Engeland spelen, zeker omdat hij er geboren en getogen is. Wat de ieren dwars zit is dat hij eerst alle jeugdelftallen doorloopt en a interlands speelt. Maar pas toen Engeland een serieuze optie werd voelde hij zich een trotse Engelsman. Met andere woorden heeft Ierland gebruikt als b-keus. Daarom zijn ze pissed en terecht. Alle BS praat eromheen, feit blijft dat hij op het laatste moment voor zijn carriere kiest en doet alsof het zijn hart is. Bij ons zie je dat minder. Ik heb het idee dat bv marrokanen die voor marrokko gekozen hebben dat wel echt op gevoel doen en vaak voor het spelen van A interlands.

22 maart 2019 om 09:29

Er valt moeilijk over te generaliseren, elke speler heeft zijn eigen afwegingen en gevoelens hierbij.

22 maart 2019 om 09:31

Ja maar waarom dan eerst wel voor Ierland kiezen en daarna toch voor Engeland. Dan moet je die keuze gelijk maken vind ik. Maar deze discussie hoor je zo vaak en zo lang de regels dit toelaten ga je dit houden. Zelf vind ik dat een speler op 18 jarige leeftijd een definitieve keuze moet maken (als hij die heeft). Ongeacht of het een wedstrijd is voor het jong team, of het een vriendschappelijke interland is. Als je op 18 jarige leeftijd voor een bepaald land kiest, is dat bindend. Je bent dan volwassen en moet dan ook maar de definitieve keuze maken voor het land waarvoor je uit wilt komen.

22 maart 2019 om 09:38

De keuzes op je 18e zouden niet bindend moeten zijn voor je hele leven. Ik ben er meer voor dat spelers kunnen switchen, na bv 2 of 3 jaar geen oproep (uiteraard alleen voor een nationaliteit die je vanaf je jeugd hebt, je wil geen paspoortshoppen krijgen). Ik zie geen enkele reden om spelers te beperken daarin, wie wint daar iets mee?

22 maart 2019 om 18:23

Profiteren? Waar hebben ze van geprofiteert dan? Ze hebben hem international gemaakt, ze hebben hem kansen gegeven toen engeland niets van hem hoefde. Nu blijkt die toch iets beter te zijn dan ze verwacht hadden en vragen ze hem terug. Lijkt trouwens verdomd veel op menig engelse voetbalclub. Maar aasgieren zijn het hierin zeker niet. En een iemand die zich een echte Ier voelt, die kiest niet voor engeland. En degene die dat wel doen, die worden ook daadwerkelijk als verraders aangezien. Dat komt niet door en heeft niets te maken met het spelletje voetbal.

Ajuus. Geen energie meer in steken! Energie steken in beschikbare mensen.

Ik snap het wel hoor. Hij is geboren in Engeland en daar bovendien ook opgegroeid. Dat alleen zijn opa en oma Iers zijn doet daar niets aan af.

Ik had Klose ook liever bij Polen gezien dan bij Duitsland, een fantastische goalgetter. Klose heeft destijds ook voor het betere voetballand gekozen, tegen alle WO2 sentimenten in. Bij topsport gaat het om topprestaties.
Rice, geboren en getogen in Engeland. Enige wat het voor hem lastig maakt is dat hij zelf voor de jeugd van Ierland heeft gekozen.

In Nederland is het precies andersom, hier kiezen de Marokkanen juist voor Marokko terwijl zij in Nederland geboren zijn.

Vind Rice eigenlijk niet eens zo goed. Zou wat zijn als we deze heisa hebben en Rice uiteindelijk relatief weinig in actie zal gaan komen voor Engeland.

Raar dat zo’n speler, hoewel het vriendschappelijke wedstrijden waren, nog steeds naar Engeland kan overstappen. Als je voor het A-team kiest van Ierland, moet je daar gewoon voor blijven spelen, vind ik.

Reacties zoals: Hier kiezen de Marokkanen voor Marokko terwijl ze in Nederland geboren zijn, Blabla in Nederland is dat anders met Marokkanen .... ookal ben je hier geboren gaan mensen Gwn Marokkaan zeggen omdat je niet als een Nederlander uitziet, maar wel boos worden als je later Wnr je in een leeftijd zit waarbij je daar meer bewust van bent toch maar kiest voor Marokko. Laat mensen lekker hun keuze maken want je speelt ook alleen maar als je goed bent, want als je niet goed bent word je ook nooit opgeroepen.

Reageer

Je kunt niet reageren op oude documenten.

Engeland

FIFA ranking: 4
105 fans
Selectie
Actuele wedstrijden
SpelersPositieW
C. WilsonAanvaller
H. KaneAanvaller66
R. SterlingAanvaller60
J. PickfordDoelman70
J. ButlandDoelman00
M. KeaneVerdediger
H. MaguireVerdediger71
Voor de complete selectie: Clubpagina Engeland.

56 fans
Aanvaller, 25 jaar
SeizoenClubW
2018/2019 Tottenham Hotspur 28 17 5 0
2017/2018 Tottenham Hotspur 37 30 5 0
2016/2017 Tottenham Hotspur 30 29 3 0
2015/2016 Tottenham Hotspur 38 25 5 0
2014/2015 Tottenham Hotspur 34 21 4 0
Laatste voetbalnieuws

Meevaller lonkt voor Ajax: ‘We zijn niet optimistisch gesteld’

De kans is groot dat Harry Kane beide duels met Ajax in de halve finales van de Champions League mist, zo laat Mauricio Pochettino vrijdag doorschemeren op een persconferentie. De aanvalsleider...Lees verder

In de wandelgangen

Zondag 21 april
Manchester City wil de bijna achttienjarige Thiago Almada voor 25 miljoen euro aantrekken. Lees verder
X

Inloggen op Voetbalzone

Leuk dat je actief wilt zijn op de grootste voetbal community van Nederland. Voor alle mogelijkheden lees je onze FAQ.

Gebruikersnaam
Wachtwoord
 
Wachtwoord vergeten?
Registreren