‘Als ik hier een aantal jaar voetbal, hoef ik nooit meer te werken’

Zondag, 7 juli 2019 om 22:08Chris Meijer • Laatste update: 22:28

Elvis Manu moet het gesprek met Voetbalzone even onderbreken om de taxichauffeur van aanwijzingen te voorzien. “Communicatie is wel een ding, ze spreken echt nauwelijks Engels. Ik moet echt met handen en voeten duidelijk maken wat ik wil”, lacht de 25-jarige aanvaller als het gelukt lijkt om de chauffeur richting zijn hotel te loodsen. Sinds een week is de Chinese hoofdstad Peking de nieuwe thuishaven van Manu, die met Beijing Renhe toe is aan de negende club in zijn loopbaan. “Wat dat betreft ben ik ook wel een avonturier, daarom heb ik voor deze club gekozen.”

Door Chris Meijer

“Peking is fantastisch tot nu toe. Het is alleen heel druk. Er wonen 25 miljoen mensen. Geregistreerd. Dus ga er maar vanuit dat er nog 25 tot 30 miljoen mensen niet geregistreerd staan, reken maar uit. Als we 's ochtends trainen, moet ik anderhalf uur van tevoren vertrekken bij het hotel”, zo vertelt Manu over de eerste indrukken van zijn nieuwe woonplaats. Peking vormt nogal een contrast met Akhisar, zijn vorige thuishaven in het westen van Turkije met minder dan honderdduizend inwoners. Manu droeg afgelopen seizoen het shirt van Akhisar Belediyespor, met wie hij een seizoen van uitersten beleefde. Akigolar, twee seizoenen geleden bekerwinnaar, won ten koste van Galatasaray de supercup, speelde in de groepsfase van de Europa League, behaalde andermaal de bekerfinale én degradeerde als nummer laatst van de Süper Lig. “Een seizoen van uitersten, dat was het zeker. De Europa League- en bekercampagne hebben zijn weerslag gehad, omdat we daardoor veel meer wedstrijden speelden met een smalle selectie.”

‘Mijn Feyenoord-tijd blijf ik koesteren, ik ben een jongen uit de stad’

Voetbalzone sprak eerder in oktober 2017 met Elvis Manu.Lees artikel

In de bekerfinale tegen Galatasaray leek het er lang op dat Manu de held van Akhisar zou worden, daar zijn treffer tot de tachtigste minuut de enige van het duel was. Cimbom kreeg twee strafschoppen, waarvan er overigens één benut werd, kwam in een overtalsituatie door de tweede gele kaart voor Miguel Lopes en won uiteindelijk met 3-1. “Dat is echt Turkije, het uiterste. In die wedstrijd heb ik alles meegemaakt: van vreugde naar boosheid naar verdriet. Pff. Ik heb vaak die wedstrijd afgespeeld in mijn hoofd en ik ben er nog niet uit hoe het is gelopen. Je speelt tegen Galatasaray en dan weet je dat elke beslissing van de scheidsrechter richting een grote club gaat. Jammer genoeg voor ons gebeurde dat tien minuten voor tijd, daarvoor was er niets aan de hand. Ik dacht dat we die beker omhoog zouden houden, maar dat is anders gelopen.”

Ondanks de degradatie van Akhisar kon Manu terugkijken op een sterk seizoen, met 10 doelpunten en 4 assists in 41 officiële wedstrijden. “Persoonlijk heb ik het niet onverdienstelijk gedaan. Als je bij een degradatiekandidaat tien doelpunten maakt, kan je enigszins tevreden terugkijken op je eigen prestaties”, vertelt Manu. Na de degradatie was het al snel duidelijk dat de aanvaller niet met Akhisar mee hoefde naar het tweede niveau van het Turkse voetbal, omdat hij zich in de kijker had gespeeld bij verschillende clubs. “Ik kon ook naar de Turkse top vijf, dat was een optie. Het spel in Turkije ligt me wel en de mensen houden van mijn speelstijl. Ik heb een mooie tijd gehad, het leven was goed en de mensen waren heel vriendelijk. Op straat werd ik veel aangesproken, daaruit kon ik wel opmaken dat het goed zat. In twee jaar heb ik Turks geleerd, waardoor ik de taal nu vloeiend spreek. Het zou zeker een mogelijkheid zijn dat ik in de toekomst terugkeer. Maar het avontuur in China sprak me nu meer aan, dit is een nieuwe uitdaging.”

“Ik denk dat het voor iedereen mooi is om in China te spelen, een geweldige competitie met veel sterren”, gaat de voormalig aanvaller van Feyenoord, Excelsior, SC Cambuur, Brighton & Hove Albion, Huddersfield Town, Go Ahead Eagles, Genclerbirligi en Akhisar verder. Hij windt er geen doekjes om dat het uiterst financiële plaatje ook een rol heeft gespeeld in zijn keuze. “Daar ga ik niet over liegen. Als ik hier een aantal jaar voetbal, hoef ik nooit meer te werken. Dus daar hoef ik niet moeilijk over te doen. Als je zoveel miljoenen kan verdienen, zou iedereen in mijn positie dezelfde keuze maken. Maar de competitie zit hier in de lift, haast iedere week kom je wel spelers tegen die in de Europese top hebben gespeeld. Wat dat betreft is het een mooie uitdaging om mezelf te meten en te kijken waar ik sta. Het niveau wordt hier misschien wel een beetje onderschat.”

Manu viert een doelpunt in de Europa League namens Akhisar.

Beijing Renhe bezet momenteel na vijftien wedstrijden de voorlaatste positie in de Chinese Super League, waardoor Manu en consorten in de tweede seizoenshelft alles op alles moeten zetten om degradatie te voorkomen. De eerste wedstrijd van de aanvaller in China is komende zondag tegen het Shandong Luneng van onder meer Marouane Fellaini en voormalig ploeggenoot Graziano Pellè. “Het is altijd leuk om oude bekenden te treffen, met Graziano heb ik natuurlijk samengespeeld bij Feyenoord. De eerste week beviel aardig. Ze rekenen echt op de buitenlanders, die moeten het verschil maken. Ik had een maand vakantie gehad, dus moest in het begin wel even aanpoten. De lokale jongens hier gaan tot het gaatje, dat zit in de cultuur. Het is ook wel lekker dat ik nu een voorbereiding oversla, iedere voetballer wil zo snel mogelijk aan het seizoen beginnen.”

“Toen ik hier aankwam op de trainingsaccommodatie, keek ik mijn ogen echt uit. Dat is top, dit zou bij een club in de Europese top horen. Alles wordt voor je gedaan, je hoeft alleen maar aan het voetbal te denken. Er staat vijf of zes fysio's klaar die constant vragen of ik wat nodig heb, dus in dat opzicht zit het wel goed”, zo klinkt het geïmponeerd. Bang dat hij in China uit de picture raakt, is Manu in ieder geval niet. “Natuurlijk niet”, reageert hij direct. “Ik kijk niet naar de toekomst, maar naar het heden. Ik moet hier gewoon lekker voetballen en dan zien we over een paar jaar wel hoe het loopt. Als voetballer moet je alles meemaken en ik kan zeggen dat ik op mijn 25e al heel wat heb meegemaakt.”


Poll

Snap jij de keuze van Elvis Manu?


Gerelateerd

Meer sportnieuws

21 reacties (laatste reactie door mgmv)
6 juli 2019 om 08:14

Hahaha die was ik vergeten! Maar sympathieke gast die Manu. Snap wel dat ie naar China gaat, want hij heeft helaas niet de kwaliteit om bij een Man u of barca of iets te spelen, dus lekker cashen daar, niks mis mee!!

6 juli 2019 om 08:40

Kan wel genieten van z'n stem. Of de video waar die met Helene van Fox op pad was. Hij kreeg een wortel spuugde hem uit en 2 minuten later aan de donuts. Gouwe vent

Manuuuuu! Nog altijd kippenvel en spontane vreugde als ik aan z'n goal tegen Zorya denk. Goeie, oprechte gozer die groot gelijk heeft (en simpelweg eerlijk is) dat hij z'n centen gaat verdienen in China. Nog altijd maar 25 haha, terwijl ik het idee heb dat hij toch weer een hele tijd meeloopt. Maar dat zal inderdaad wel door z'n aantal clubs komen. Leuk verhaal/stukje weer in ieder geval

6 juli 2019 om 09:24

Wat een moment was dat destijd zeg.. zat in het stadion en ongekend wat er toen los kwam!

6 juli 2019 om 12:24

Zelfs ik zat gillend als een keukenmeid in de kamer. Man, wat was dat doelpunt een ontlading en belangrijk zeg. Niet alleen voor Feyenoord.

7 juli 2019 om 11:09

Zat in het stadion achter de goal waar hij scoorde en rolde met andere supporters 3 rijen naar beneden. Heerlijke herinnering

8 juli 2019 om 15:07

Haha ja pfff, ik zat ook in het stadion. Ongekend wat er toen allemaal los kwam bij mezelf en in de Kuip. De Kuip moet haast wel een meter verschoven zijn die avond.

Gelijk heeft die.
Het is een zwaar beperkte voetballer die, gezien zijn kwaliteiten, thuis hoort in de Nederlandse 1e divisie.
Als je dan de unieke mogelijkheid krijgt om je financieel onafhankelijk te spelen in China is die keuze snel gemaakt.

Geweldig voor die jongen. Erg verstandige keuze. Je toekomst veilig stellen. Haalt er het optimale uit. Gun het hem ook. Een echte strijder. En kennelijk een met verstand.

Mooi voor hem. Oprechte gozer.

Toch ga ik me dan direct afvragen wat dit soort jongens dan met hun leven willen doen als ze ‘nooit meer hoeven te werken’. Loopt niet zelden verkeerd af.

7 juli 2019 om 11:17

Als je je dit afvraagt heb je zelf echt nul komma nul fantasie. Anderen hebben dat wel; ziedaar je antwoord

7 juli 2019 om 18:25

Nooit meer hoeven werken betekent toch niet dat ze niks meer gaan doen? Ze hebben dan alleen de vrijheid om bv 15 uurtjes per week iets te doen en niet de druk om meteen een baan te vinden en alles te moeten aanpakken. Beetje personal trainer uithangen voor paar uurtjes per week bv, eigen voetbalschooltje opzetten

7 juli 2019 om 19:52

Alleen Paul Gasgoine is goed terecht gekomen

Bij akisar in turkije vond ik hem altijd wel goed spelen. Hij is explosief, heeft een goede shot en is beresterk.

Een korte, maar positieve autobiografie.
Als je nog maar 25 bent, is er ook geen lange loopbaan waar je op terug kunt kijken.
Ik vind dat deze jongen het verstandig heeft aangepakt, tot nu.
En misschien over drie seizoenen weer voetballen bij Sparta, Ado, vervolgens sportief afbouwen.
Compliment!

Groot gelijk heeft hij dat hij met zijn beperkingen gaat cashen in China als hij daartoe de mogelijkheid krijgt, nu alleen hopen dat hij het er ook een aantal jaar volhoudt. Het lijkt er toch opvallend vaak op dat Europese voetballers met een jaar of hooguit twee maar wat graag weer terugkeren naar Europa, dus dat China zal toch iets van een verhaal apart zijn.

Wat is dat iedere keer van dan hoef ik nooit meer te werken? Is dat vies woord of zo?

"Communicatie is wel een ding, ze spreken echt nauwelijks Engels. Ik moet echt met handen en voeten duidelijk maken wat ik wil", lacht de 25-jarige aanvaller als het gelukt lijkt om de chauffeur richting zijn hotel te loodsen

———————————————————————


Heel herkenbaar, ben voor mn werk regelmatig in China en een tip voor hem en wellicht voor andere die naar China gaan. Laat iemand daar op een papier in het Chinees schrijven waar je naar toe wil. Ik heb een visitekaartje van het hotel waar ik altijd verblijf in mn laptoptas. Die geef ik altijd aan de chauffeur want een straatnaam vertalen met google translate is geen succes.

Reageer

Je kunt niet reageren op oude documenten.

47 fans
Aanvaller, 27 jaar

In de wandelgangen

Vrijdag 9 april
Sergio Agüero heeft zijn afscheid bij Manchester City aangekondigd, maar blijft mogelijk actief in de Premier League. Lees verder
X

Inloggen op Voetbalzone

Leuk dat je actief wilt zijn op de grootste voetbal community van Nederland. Voor alle mogelijkheden lees je onze FAQ.

Gebruikersnaam
Wachtwoord
 
Wachtwoord vergeten?
Registreren