De man die een 9-jarig contract bij zijn jeugdliefde verkoos boven Man United

Zaterdag, 3 april 2021 om 19:14Mart Oude Nijeweeme • Laatste update: 19:14

De komende weken voltrekt zich een unicum in het Spaanse en mondiale voetbal, als Athletic Club in twee weken tijd twee keer de finale van de Copa del Rey speelt. Vanavond nemen de Basken het in de uitgestelde finale van vorig jaar op tegen rivaal Real Sociedad, waarna op 17 april het Barcelona van Ronald Koeman wacht. Aan de kant van Athletic zullen de ogen gericht zijn op Iñaki Williams, die met Sociedad en Barcelona zijn favoriete tegenstanders treft.

Door Mart Oude Nijeweeme

Toen Williams tijdens de afgelopen jaarwisseling zijn toost uitbracht met zaakwaarnemer Félix Tainta, gooide hij meteen zijn doelen voor het komende jaar op tafel: een Supercopa de España winnen, de finale van de Copa del Rey spelen en op het EK voor Spanje uitkomen. Inmiddels is het begin april en kunnen de eerste aspiraties worden weggestreept, nu de Supercopa is gewonnen ten koste van Barcelona (2-3) en de spits niet één maar twee finales van de Copa del Rey gaat spelen. Of Williams komende zomer deel uitmaakt van de Spaanse nationale ploeg tijdens het EK, valt nog te betwijfelen. De aanvaller speelde zijn laatste en enige interland immers bijna vijf jaar geleden, toen Vicente del Bosque hem in mei 2016 een half uur voor tijd binnen de lijnen bracht in de oefeninterland tegen Bosnië en Herzegovina (3-1 winst).

Het artikel gaat verder onder de video
Meer videos

De pijlsnelle spits werd daarmee beloond voor een uitstekend tweede seizoen in LaLiga, waarin hij met dertien doelpunten voor het eerst de dubbele cijfers haalde. Een jaar eerder schoot hij zichzelf al om veel belangrijkere redenen de geschiedenisboeken in, toen hij in de achtste finales van de Europa League-wedstrijd tegen Torino (2-2) de openingstreffer voor zijn rekening nam en daarmee de eerste zwarte doelpuntenmaker ooit van Athletic werd. En dat op een avond waarop Williams geen moment het idee had in actie te komen. Eerste keus Aritz Aduriz raakte echter geblesseerd, waarna Ernesto Valverde het aandurfde om gewezen spits Enrique Sola links te laten liggen en Williams op een kille februariavond in Turijn zijn tot dan toe mooiste moment uit zijn carrière te laten beleven.

Iñaki Williams treft tijdens de komende twee Copa del Rey-finales zijn twee favoriete tegenstanders: Real Sociedad en Barcelona.

"Ik heb een doelpunt gemaakt! Ik heb een doelpunt gemaakt!", schreeuwde Williams het bij het vieren van zijn doelpunt uit van geluk en ongeloof. Ineens was hij een voorbeeld voor velen, nu hij een nieuw hoofdstuk had toegevoegd aan de toen 117-jarige geschiedenis van de Baskische club. Een gebeurtenis die uitgerekend plaatsvond in een week waarin de aandacht voornamelijk uitging naar Arrigo Sacchi en Fabio Capello, die zich op ongepaste wijze uitspraken over racisme en homofobie. Sacchi, voormalig bondscoach van Italië, stelde dat er te veel zwarte spelers op jeugdniveau actief waren in Italië, waarmee de identiteit van het land zou kunnen worden geschaad.

Aan de identiteit van Williams kan geen moment worden getwijfeld. De aanvaller is zoon van een Ghanese vader en Liberiaanse moeder, maar werd geboren in de tien kilometer ten zuiden van Bilbao gelegen gemeente Barakaldo en verschafte zich daarmee het voorrecht om voor Athletic te mogen uitkomen. Zowel Ghana als Liberia verzuimden in het verleden een serieuze poging te wagen om de internationale toekomst van Williams aan Afrika te verbinden. Er waren wel gesprekken. George Afriyie, vice-president van de Ghanese voetbalbond, liet in 2016 doorschemeren een drietal spelers op de radar te hebben. “De Ghanese bond houdt verschillende spelers in de gaten”, liet Afriyie destijds weten tegenover Atinka FM. “De bond praat met Thomas Partey, Iñaki Williams en een speler uit Duitsland.” Die speler uit Duitsland bleek Gideon Jung te zijn, momenteel spelend voor Hamburger SV en vijfvoudig jeugdinternational van Duitsland. Uiteindelijk besloot alleen Partey in te gaan op het aanbod van de Ghanese bond.

“Ik vergeet niet waar mijn familie vandaan komt, maar op sportief vlak zou het beter zijn om voor Spanje te spelen”, verklaarde Williams zijn keuze voor Spanje in een interview met El País. “Daarnaast moet ik dankbaar zijn voor de plek die me alles gegeven heeft. Ik heb veel aan Spanje, Athletic en mijn ouders te danken. Toen ik twaalf jaar was kwam ik thuis op dagen dat er geen eten was. We hadden zelfs geen elektriciteit. De stroomkabels werden doorgeknipt omdat mijn ouders de rekening niet konden betalen. Er zijn een aantal dingen waar je elke dag keihard je best voor doet. Ik droom ervan om mijn familie te kunnen onderhouden. Het minste wat ik kan doen is mijn moeder een beter leven geven. Ze heeft genoeg gewerkt en opgeofferd om ons zo goed mogelijk op te voeden.”

Athletic Club hoopt voor het eerst sinds 1984 weer een prijs van formaat aan de prijzenkast toe te voegen. Zondag is Real Sociedad de tegenstander, waarna over twee weken het Barcelona van Ronald Koeman wacht.

De carrière van Williams kenmerkt zich niet door toevalligheden. Alles gebeurt met een idee, overal is over nagedacht. Uit dankbaarheid voor de Baskische gastvrijheid en de inspanningen die Athletic in het verleden verrichtte voor hem en zijn familie, liet Williams in 2019 op de slotdag van de transfermarkt een aanbod van Manchester United links liggen om een nieuw negenjarig contract te tekenen bij Athletic. Meteen konden de zorgen om zijn ouders worden weggenomen, met een jaarsalaris van een slordige vier miljoen euro. “Ik wil een referentie zijn. Ik wil dat jongeren zich weerspiegeld voelen in het feit dat iedereen het eerste elftal kan halen”, zei Williams bij het ondertekenen van zijn contract. “Ik wil dat mensen trots zijn op wat de essentie van Athletic Club is. Dit contract is om te vieren en gelukkig te zijn. Het is een teken van trouw. Er hoeft geen andere club te komen. Dit is de club waar ik wil zijn”, voegde hij eraan toe.

‘Negen jaar. In die termijn is Adriano van monsterlijk supertalent naar alcoholverslaafde in de Favela gegaan’, was een van de reacties op Voetbalzone onder het bericht over de contractverlenging. Dat Williams net als Adriano zijn vriendin in beschonken toestand vastbindt aan een boom is echter niet heel waarschijnlijk. Naar de fles grijpen zit er voor de geboren Bask voorlopig sowieso niet in, nu hij op het punt staat om met Athletic voor het eerst sinds bijna veertig jaar een prijs toe te voegen aan de inmiddels onder stof bedolven prijzenkast. De laatste keer dat Athletic met een prijs van formaat in de handen stond was in 1984, toen de Copa del Rey werd binnengesleept ten koste van Barcelona (1-0) en Andoni Zubizarreta het doel van Athletic verdedigde. Zubizarreta speelde ooit 184 opeenvolgende wedstrijden in LaLiga namens Athletic, een record dat onlangs uit handen werd genomen door Williams, die momenteel op 185 wedstrijden zonder absentie staat. Daarmee ligt de aanvaller op koers om het stokoude record van Antonio Larrañaga te evenaren en te verbreken. Larrañaga zette namens Real Sociedad een serie van 202 onafgebroken competitiewedstrijden neer.

Iñaki Williams bezorgde Athletic Club in januari de Supercopa de España, door in de finale tegen Barcelona voor de winnende treffer aan te tekenen.

Afgaand op het aantal gespeelde finales heeft Williams in het verleden bewezen trefzeker te zijn op de momenten die er toe doen. Twee keer eerder stond hij in zijn carrière aan de aftrap van een eindstrijd en beide keren was Barcelona de tegenstander. Op 30 mei 2015 trof Athletic in Camp Nou het Barcelona van Luis Enrique in de strijd om de Copa del Rey. Williams scoorde tien minuten voor tijd, maar kon daarmee niet voorkomen dat Barça door treffers van Lionel Messi en Neymar aan het langste eind trok (1-3). Afgelopen januari nam Williams revanche. In de finale van de Supercopa de España had de aanvaller met een doelpunt en een assist een belangrijk aandeel in de 2-3 overwinning. Williams maakte in de verlenging op fraaie wijze de winnende, Messi ging met rood van het veld en Ronald Koeman zag zijn eerste prijs als coach van Barcelona in rook opgaan.

Ook naar de ontmoeting van 17 april zal door Williams reikhalzend worden uitgekeken. Verdeeld over alle competities staat de centrumspits op 284 wedstrijden en 65 doelpunten. Zijn favoriete tegenstander? Barcelona. 5 van de 65 treffers maakte Williams tegen de ploeg van Koeman. Tegen geen enkele ploeg scoorde hij in zijn carrière vaker, wijzen statistieken van Opta uit. Op de tweede plaats volgt Sociedad met vier treffers. Inderdaad, komende zondag de tegenstander.


Poll

Hoe vaak gaat Athletic Club komende weken de Copa del Rey winnen?


Gerelateerd

Meer sportnieuws

27 reacties (laatste reactie door theo uphus)

Athletic Club de Bilbao is een prachtige club met een dito stadion: het San Mames. Drie jaar geleden ben ik er geweest. Tour door het stadion gedaan, video’s over de geschiedenis gezien. Sindsdien kijk ik altijd wat ze hebben gedaan. Naast Valencia (het Mestalla is ook geweldig met zijn steile trappen) mijn favoriete club geworden in Spanje puur om het beleid.

2 april 2021 om 07:44

Valencia is ook mijn club in spanje. De glorie van 20 jaar geleden blijft mij bij staan met de prachtige spelers die tijd. Sindsdien was ik verkocht. Bilbao is prachtig puur om hun selectiebeleid en daarbij het continu blijven presteren.

2 april 2021 om 10:25

Valencia is een prachtige club. Ook een stadion tour gehad daar en heel indrukwekkend die steile trappen. De stad Valencia is ook echt prachtig ga daar graag weer een keer heen.

2 april 2021 om 13:33

Ben al twee keer naar Valencia geweest en kan ook niets anders zeggen dan dat het een prachtige stad is. Het is niet zo toeristisch als Barcelona en Madrid, waardoor je er veel bezienswaardigheden kan bezoeken zonder dat het volstaat van toeristen. De oude binnenstad met haar authentieke architectuur, Ciudad des Artes y Ciencias met haar nieuwe architectuur, het centrale park wat is aangelegd, het mooie strand. Zou zo terug willen als het weer kan.

2 april 2021 om 13:36

Verbaasd me dat hun beleid nog niet is aangevallen door activisten.
Racisme dit , discriminatie dat.
Ik vind het ook een prachtige club , mooi beleid!'

2 april 2021 om 16:43

Het beleid is juist jarenlang aangevallen, ergens is het natuurlijk ook een vorm van discriminatie. Maar dankzij Inaki is wel duidelijk geworden dat het niet om huidskleur gaat, puur om de band met Baskenland. Daarom is het juist mooi dat hij het boegbeeld van de club geworden is.

3 april 2021 om 18:28

Ah oke heb die kritiek niet mee gekregen.

3 april 2021 om 19:36

Waar je in Nederland al dat ‘activisme’ van links komt, is dat in Spanje juist andersom. Die critici zijn daar juist de mensen die het liefst het Baskisch zouden willen verbieden omdat het de Spaanse eenheid in gevaar zou brengen.

wat een eer 2 keer de finale spelen in 2 weken tijd een unicum
gun het deze club van harte
op de een of andere manier altijd sympathie gehad
en toch mooi dat Williams voor zijn clubliefde koos
en niet voor United
alleen maar respect voor deze man

Als deze man nou iets van scorend vermogen had, had hij zo met een topclub meegekund. Hetzelfde geldt eigenlijk voor Muniain, want voetballend zorgen deze 2 al jarenlang voor al het gevaar tegen de topploegen. Voor de rest blijft het natuurlijk een droomverhaal voor die hele familie, want naast Iñaki heeft ook zijn broer Nico al een paar keer bij de selectie gezeten. En het is toch wel bijzonder dat bij een club waar ze liever degraderen dan dat er niet-basken spelen (er is ooit een poll geweest onder de fans, waar deze uitslag duidelijk naar voren kwam) een zoon van 2 vluchtelingen met een buitenlandse achternaam het boegbeeld begint te worden van het beleid dat ze voeren.

2 april 2021 om 11:00

Vind het ook heel fijn dat zijn achtergrond totaal niet op een negatieve manier leeft bij de Athletic fans. Het idee dat Inaki zon boegbeeld aan het worden is had makkelijk scheve gezichten kunnen trekken. Maar ik zie dat niet tot nauwelijks terugkomen.

2 april 2021 om 12:08

Klopt! Hij is juist de knuffelspeler van het team geworden. Qua beleid maakt het niet uit wat je officiele achtergrond is, als je maar Baskisch bent.

Overall een goede voetballer, maar eigenlijk toch gewoon een dramatische spits? Deze man scoort gewoon veels te weinig.

3 april 2021 om 19:39

Hij is een mengsel van een vleugelaanvaller en een spits. Overigens heeft hij wel echt een paar beeldschone doelpunten gemaakt. Maar het is niet echt een afmakende spits nee. Het team zou nu een type Aduriz moeten hebben waar beweeglijke spelers als Williams en Muniain rond kunnen zwerven. Je zag toen ook dat Williams echt in krachten werden benut.

Deze gast is Nooit geblesseerd wat een beest.

Hij heeft ook een broertje, Nico Williams. Schijnt een enorm talent te zijn en misschien wel beter dan zijn broer. Ondanks dat Sociedad nu de betere Baskische spelers hebben in de vorm van Oyarzabal, Barrentxea, Zubeldia, Zubimendi, Guevara, Merino, Illarramendi, Gorosabel, Monreal, Munoz en Elustondo en Remiro (oud-speler van Bilbao), is het razend knap dat Bilbao nooit is gedegradeerd. De laatste paar jaren gingen wat minder na het vertrek van Valverde naar Barcelona, maar nu met de uitstekende trainer/ruziemaker Marcelino, gaat het de goeie kant op. Echter hebben ze het vertrek van Aduriz nooit goed kunnen vervangen. Williams is een aardige speler, maar heeft niet de kwaliteiten om als spits te spelen. Bij Villalibre heb ik mijn twijfels, scoorde veel in de jeugd en kan goed trompet spelen. Dus misschien lukt het hem wel, maar voor de rest loopt er geen goeie Baskische spits in de jeugdopleiding en in de buitenwereld met Baskische roots. Misschien Higuain halen, die blijkbaar Baskische roots heeft en een contract heeft tot en met 2022 bij Inter Miami.

2 april 2021 om 16:40

Nico Williams en Nico Serrano worden de nieuwe sterren van dit Athletic, beiden zouden in de spits kunnen spelen. Higuain gaat nooit komen, hij is niet in Baskenland geboren of heeft nooit in de opleiding van een Baskische club gespeeld. Eigenlijk is alleen Villalibre een echte spits, en hoewel hij een prima Laliga spits kan worden zal hij niet de nieuwe Aduriz zijn. Om die reden heeft Marcelino de boel ook omgegooid en spelen ze met 2 "spitsen", meestal Inaki en Rulo Garcia dat pakt tot nu wel goed uit.

2 april 2021 om 17:19

Nico Serrano ook inderdaad, alleen zijn het beiden meer wingers. Maar ja, de nieuwe spitsen zijn verkapte wingers tegenwoorden op basis van voetbal anno 2021. Higuain mag uitkomen voor Bilbao, omdat zijn overgrootvader van Baskische-Franse roots beschikt. Aan de andere kant heeft de TD gezegd dat hij niet Baskisch genoeg is. Dus die scheidslijn is soms een beetje onduidelijk.

2 april 2021 om 19:52

Higuain mag niet uitkomen voor Athletic Club. Hij heeft geen tijd doorgebracht in een Baskische jeugdopleiding, en komt er ook niet vandaan. Net zoals dat Asensio van Real dat niet kan, ondanks zijn Baskische vader.

3 april 2021 om 09:22

Oh ik dacht dat Asensio wel mocht uitkomen voor Athletic. Maar zou een Griezmann dan wel mogen uitkomen voor Bilbao? Hoorde dat dat wel weer mag, omdat hij bij Sociedad is opgeleid. Hij is echter niet opgegroeid met Baskische roots, of geboren in Frans Baskische stad/dorp.

3 april 2021 om 23:11

Griezmann mag dan wel weer uitkomen voor Bilbao

3 april 2021 om 23:49

Klopt, maar Laporte was dat ook niet. Die verhuisde als tiener naar Frans Baskenland, speelde een jaar bij Aviron en is toen meteen opgepikt door Athletic.

Ik was op 2 februari 2019 bij de wedstrijd Getafe - Atletico Bilbao. Na 13 minuten verzond Laporte (nu Manchester City) een lange bal die bij Williams terecht kwam. Die liep ongeveer bij de punt van het strafschopgebied. In plaats van de bal aan te nemen nam hij hem direct op zijn slof. De bal vloog over de verbouwereerde doelman van Getafe de verre hoek in. Een van de mooiste goals waar ik live bij aanwezig was. Ik blijf Williams en Bilbao sindsdien altijd een beetje volgen en een bezoek aan San Mames staat bovenaan mijn lijstje.

3 april 2021 om 00:01

Weet je het zeker? Laporte tekende in januari 2018 voor City, haha.

@ Sinifr12 je hebt volkomen gelijk hoor. Ik ben twee keer in Madrid geweest en gooi wat data door elkaar. De eerste keer was ik op19 januari 2018 in Madrid en bij de genoemde wedstrijd Getafe - Bilbao. In datzelfde weekend bezocht ik ook Atletico - Gerona (1-1) en Real - Deportivo (7-1). 1 en 2 februari 2020 was ik een tweede keer in Madrid en bij Real - Atletico en Leganes - Real Sociedad.

Reageer

Je kunt niet reageren op oude documenten.

Athletic Club

Stand
Selectie
Actuele wedstrijden
 TeamPnt+/-
10.Granada 45-13
11.Osasuna44-9
Voor de complete stand: LaLiga
SpelersPositieW
Unai SimónKeeper360
WilliamsAanvaller366
Nico WilliamsAanvaller20
YerayVerdediger211
Voor de complete selectie: Clubpagina Athletic Club.

2 fans
Aanvaller, 26 jaar

In de wandelgangen

Woensdag 12 mei
Het gedegradeerde Sheffield United verlaagt de vraagprijs voor Sander Berge drastisch van 45 miljoen euro naar 14 miljoen euro. Lees verder
X

Inloggen op Voetbalzone

Leuk dat je actief wilt zijn op de grootste voetbal community van Nederland. Voor alle mogelijkheden lees je onze FAQ.

Gebruikersnaam
Wachtwoord
 
Wachtwoord vergeten?
Registreren