De best presterende jonge centrumverdediger ter wereld (20) komt uit Turkije

Vrijdag, 18 september 2020 om

Spelers als Lionel Messi, Cristiano Ronaldo, Robert Lewandowski, Neymar en Mohamed Salah domineren al jaren de headlines, maar er komt onherroepelijk een moment waarop zij hun troon over moeten dragen aan de volgende generatie. In de rubriek Toppers van Morgen zet Voetbalzone iedere keer een potentiële opvolger van deze grootheden in het zonnetje. Wie spelen zich in de kijker bij de allergrootste clubs en mogen daarom niet ontbreken op jouw eigen volglijst? Ditmaal gaat de aandacht uit naar Ozan Kabak, die nu nog onder contract staat bij Schalke 04 en al jaren in verband wordt gebracht met Bayern München, Manchester United, AC Milan en meest recentelijk Liverpool.

Door Thijs Verhaar

“De slechtste verdediger die de afgelopen twintig jaar een interland speelde voor Turkije? Pfff, daar vraag je zo wat”, aldus Sertac Kücükelci. De journalist van Goal komt na enig aarzelen tot drie namen: Gökhan Zan, Giray Kacar en Aykut Demir. “Maar ik had echt nog veel meer flops kunnen noemen”, haast hij zich te zeggen. “Centraal achterin hebben we zo lang weinig te kiezen gehad dat het daarom een klein wonder is dat we opeens een ijzersterk duo hebben”, doelt Kücükelci op Merih Demiral van Juventus en Caglar Söyüncü van Leicester City. De internationals van respectievelijk 22 en 24 jaar hebben alles in zich om zeker tien jaar lang het verdedigende blok van het nationale elftal te vormen, ware het niet dat één van hen vermoedelijk snel zijn plekje af zal moeten staan aan de twintigjarige groeibriljant Ozak Kabak. Hij heeft nu twee interlands op zijn naam staan en maakte in de Nations League een uitstekende indruk tegen Servië.

De in Ankara geboren verdediger groeide op bij Galatasaray en debuteerde in mei 2018 al op zeventienjarige leeftijd bij de Turkse grootmacht. Coach Fatih Terim maalde niet om zijn jonge leeftijd en wees geregeld naar Kabak’s status van captain van diverse nationale jeugdelftallen. In de hoofdmacht van Cim Bom liep het destijds van geen meter, maar hij hield zich moeiteloos staande en al na een half jaar volgde een lucratieve transfer naar VfL Stuttgart, dat elf miljoen euro voor hem uittrok. De Duitse club wilde hem rustig klaarstomen als opvolger van Benjamin Pavard, maar hij groeide echter direct uit tot basisspeler. “Ozan is ongelooflijk volwassen voor zijn leeftijd”, jubelde sportief directeur Thomas Hitzlsperger, die Kabak ondanks zijn relatief geringe lengte van 1,86 meter vrijwel alle kopduels zag winnen. “Ik vind hem nu al een rolmodel vanwege zijn professionele houding en leergierigheid. Zo is hij bijvoorbeeld direct op Duitse les gegaan om zichzelf beter te kunnen uiten op de trainingen en tijdens wedstrijden.”

Kabak scoort uitstekend op fysiek en defensief vlak, terwijl hij ook in de lucht bijna niet te kloppen is en behoorlijk doelgericht blijkt bij dodespelmomenten. Hij maakte vorig seizoen drie goals.

De jonge Turk blinkt ook uit met zijn snelheid en is daarnaast positioneel bijzonder sterk. Dat laatste heeft hij deels te danken aan een Nederlander, want Kabak kijkt geregeld filmpjes van zijn idool Virgil van Dijk. Net als de Oranje-captain is hij een echte leider, die ook in aanvallend opzicht geregeld het verschil maakt. In zijn eerste half jaar bij Stuttgart scoorde hij koppend drie keer uit een corner of vrije trap, maar daarmee kon hij niet voorkomen dat zijn ploeg degradeerde. Zelf hoefde hij echter niet af te dalen naar het tweede niveau, want met zijn uitverkiezing als beste nieuwkomer in Duitsland had hij over belangstelling niets te klagen. Kabak troefde voor die onderscheiding onder meer Achraf Hakimi af en koos uiteindelijk voor een dienstverband bij Schalke 04, dat Bayern München en AC Milan de loef afstak met het vooruitzicht van veel speeltijd. “Ozan is één van de beste jonge verdedigers van Europa”, glunderde trainer David Wagner bij diens presentatie. “Iedereen weet wat voor teams hem aan probeerden te trekken, dus ik ben dolgelukkig dat hij zichzelf hier verder wil ontwikkelen. Daar gaan we hem op alle mogelijke manieren bij helpen.”

Kabak leek vervolgens voorbestemd om direct alles te spelen, maar een voetblessure hield hem de eerste zes duels uit het elftal en in februari liep hij een gecompliceerde blessure in zijn rugwervels op, die hem van kort voor tot kort na de coronabreak langs de kant hield. Daardoor speelde hij in zijn debuutseizoen in Gelschenkirchen slechts 26 duels. De jongeling liet desondanks andermaal zien zich eenvoudig staande te houden in de Bundesliga, al moet worden opgemerkt dat Schalke ook met hem in het elftal in de eindfase van het seizoen enorm veel doelpunten tegen kreeg. Toch beoordeelt FootballCritic al zijn tien laatste optredens met een voldoende, wat betekent dat hij zich in ieder geval ten dele aan de malaise wist te onttrekken. De voetbalstatistiekenwebsite acht hem op dit moment van hetzelfde niveau als bijvoorbeeld Davinson Sánchez en John Stones en voorziet een zeer grote toekomst voor de Turkse voorstopper. FootballCritic becijfert dat Kabak afgelopen seizoen in 63 procent van de gevallen succesvol tackelde, bijna twee keer per duel balbezit veroverde, vijf keer per duel uitverdedigde en iedere wedstrijd meer dan 40 succesvolle passes heeft verstuurd. Tot slot werd de voor 15 miljoen euro gekochte verdediger ook tweemaal uitgeroepen tot man van de wedstrijd.

Zelfs in de dramatische reeks van Schalke zakte Kabak vorig seizoen niet eenmaal door de ondergrens.

Als je iets dieper ingaat op zijn passing, kom je tot de conclusie dat Kabak afgelopen seizoen met een succesratio van 83,6 procent lager scoorde dan de absolute topverdedigers in de vijf grootste competities. Dit is echter grotendeels te verklaren met de risicovolle speelstijl van Wagner. De coach van Schalke hamert er bij zijn verdedigers op om zo veel mogelijk de lange bal te hanteren als ze een mogelijkheid zien om een counter op te zetten. In het geval van Kabak resulteert dat in drie van de vier gevallen in balbezit, waar door de snelheid van de spelverplaatsing vaak een kansrijke situatie uit voortvloeit. De grootste kwaliteit van de rechtspoot is echter zijn vermogen om wedstrijden te lezen. De Turk speelde in de jeugd lange tijd voornamelijk als spits en weet dus precies hoe aanvallers denken en zich op het veld bewegen. Daardoor staat hij vrijwel altijd in positie en met zijn snelheid is hij ook prima in staat om met veel ruimte in zijn rug te spelen. Dat maakt Kabak bij uitstek geschikt voor teams met een hoge verdedigingslinie.

Niet voor niets dat Josep Guardiola hem naar verluidt in 2018 al op zijn wensenlijstje zette, maar Manchester City heeft destijds niet doorgepakt. Wel is de club hem blijven volgen, ondanks dat de prioriteit ligt op een reeds gearriveerde ster als Kalidou Koulibaly van Napoli. Lazio, Leicester City en volgens Engelse en Duitse media vooral Liverpool wilden deze zomer wel werk maken van Kabak, maar Schalke ziet het niet zitten om hem als opvolger van Dejan Lovren naar Anfield te laten gaan. “Vorig jaar zijn we erin geslaagd om Ozan hierheen te halen en daar zijn we nog altijd extreem blij mee. Hij is een topper, één van de beste talenten op zijn positie. Onze fans kunnen er zeker van zijn dat hij deze zomer niet vertrekt”, verzekerde sportief directeur Jochen Schneider half september tijdens een persconferentie. Hij is van plan om Kabak nog minimaal één jaar te laten rijpen in Gelschenkirchen en de beleidsbepaler weet dat zijn transfersom na een goed seizoen en/of sterk EK zomaar nog veel hoger zijn dan zijn nu geschatte transferwaarde van 29 miljoen euro.

In zijn laatste 1.800 speelminuten was Kabak net zo goed als Davinson Sánchez en John Stones.

Kabak hoopt dit seizoen alles te spelen bij de nationale ploeg en bij Schalke, dat zich volledig kan focussen op de competitie en de beker. Het gebrek aan Europees voetbal is een domper voor de verdediger, die weet dat zijn concurrenten bij Turkije wel actief zijn op het allerhoogste podium. Toch kan hij zich komend seizoen ook vaak genoeg bewijzen in de Bundesliga, want in de seizoensopener mag hij het direct opnemen tegen het Bayern München van wereldspits Robert Lewandowski. Schalke is gebrand op eerherstel en moet ondanks het vertrek van doelman Alexander Nübel (Bayern) en middenvelder Weston McKennie (Juventus) in staat worden geacht om bij de bovenste vier te eindigen. Van Kabak wordt ondanks zijn jonge leeftijd verlangd dat hij zich als een leider opstelt en zich nog nadrukkelijker met de opbouw gaat bemoeien. “Zo’n rol kan hij zeker aan”, verwacht Kücükelci. “Hij zal dat ook zien als een kans om zich extra te bewijzen voor het nationale team, waar de concurrentie met Demiral en Söyüncü erg groot is”, stelt de journalist.

Bondscoach Senol Günes zou eventueel met driemansverdediging kunnen spelen, maar blijft in ieder geval voorlopig vasthouden aan een systeem met een centraal duo. In de laatste twee interlands was Söyüncü onomstreden, terwijl Demiral en Kabak ieder eenmaal de kans kregen. “Allebei deden ze dat prima”, analyseert Kücükelci, die verwacht dat Kabak volgend seizoen een transfer naar de wereldtop gaat maken. “Daar ziet het zeker naar uit. Als hij fit kan blijven en op dezelfde voet doorgaat als nu, kan hij heel ver komen.” Cijfers van FootballCritic staven die verwachting. De website geeft alle spelers een rating tussen de nul en honderd en baseert zich op de laatste 1.800 speelminuten waarin iemand in actie kwam. Door over zo’n lange periode te meten, toont men kraakhelder aan hoe constant spelers presteren.

Het is voor jonge voetballers erg lastig om wekelijks goed te zijn, dus is de score van Kabak (77) uitstekend te noemen. Hij scoort dankzij zijn solide optredens bij Schalke 04 en de Turkse nationale ploeg één punt hoger dan de twee jaar oudere Demiral en maakt dus nu al nadrukkelijk aanspraak op het plekje naast de ongenaakbare Söyüncü (85). Bovendien mag hij zich volgens FootballCritic momenteel de best presterende jonge centrumverdediger ter wereld noemen, al moet hij die status wel delen met de negentienjarige Benoît Mukinayi van AS Monaco. Tot voor kort was die eretitel overigens weggelegd voor Matthijs de Ligt (82), maar hij vierde vorige maand zijn 21e verjaardag en dingt dus niet meer mee in dat klassement.


Poll

Bij welke club hoop jij Kabak volgend seizoen te zien?


Gerelateerd

Meer sportnieuws

14 reacties (laatste reactie door aadhandgranaat)

Waarom speelt turkije niet gewoon met 3-5-2. Volg het voetbal van ze Niet, maar het is gewoon doodzonde om deze jongen op de bank te houden. Een Erkin kan makkelijk ( lijkt me ) op de linksmid positie te voet en Ünder op aanvallend middenveld.

17 september 2020 om 01:49
0

Is toch hetzelfde met Nederland? Met De Vrij, De Ligt en Van Dijk heb je het beste verdedigende trio ter wereld. Met een van De Vrij en De Ligt naast Van Dijk heb je het beste verdedigende duo. Bizar. Maar toch blijft Oranje met 4 achterin spelen, omdat dat vooralsnog het beste werkt. Wellicht is dat bij Turkije ook zo, al is het natuurlijk ongekend dat, met alle respect, een team als Turkije over pak m beet drie a vier jaar 3 van de beste 20 verdedigers ter wereld heeft rond huppelen.

17 september 2020 om 20:02
0

Martijn, daar staan we zelf ook verbaasd van. We hebben nu 3 potentiele toppers en daarachter heb je nog Cenk Ozkacar die onlangs is aangetrokken door Lyon en Mert Cetin die is verhuurd door Roma. En Kaan Ayhan die al een lange tijd in de basis staat in de Bundesliga. Op Kaan na allemaal opgeleid in eigen land. 10 jaar terug zouden die laatste twee zonder twijfel de vaste duo vormen, nu moeten ze strijden voor een plek op de bank. Maar het heeft ook een nadeel want nu verwachten velen ook dezelfde potentie op de andere posities en dan is het natuurlijk minder, vooral voorin.

18 september 2020 om 11:32
0

@Clutch Kaan Ayhan speelt nu bij Sassuolo.

18 september 2020 om 18:23
0

Ik had natuurlijk moeten zeggen 'stond', was dat helemaal vergeten.

17 september 2020 om 06:56
0

Wanneer zowel Soyuncu en Demiral allebei in hun eigen team met een viermans-verdediging spelen, lijkt me dat geen slimme oplossing. Ik ben niet compleet op de hoogte wat voor een backs Turkije hebben, maar omdat je 3 goede centrale verdedigers hebt, hoef je het team niet meteen om te gooien.

17 september 2020 om 08:51
0

Dit kan makkelijk zelfs, je hebt Zeki op de rechtsback en Halil op de linksback, die jongens kunnen wel blijven gaan. Centraal 3 mans heb je dan Demiral, Soyuncu en Kabak dus. Nou dat staat wel even als een huis hoor.

17 september 2020 om 09:30
0

Wie bedoel je met Halil als linksback?

17 september 2020 om 12:38
0

Halil Altintop op linksback, aparte keus

Turkije heeft toch een beetje hetzelfde probleem als NL: sterke centrale verdedigers, een goed middenveld maar een vrij armoedige aanval.

17 september 2020 om 13:23
0

en een blik met talenten waarop de hoop gevestigd is, die bij het minste geringste tot redder gebombardeerd worden.

17 september 2020 om 20:06
0

Cengiz Under moet fit blijven en een goed seizoen draaien, anders hebben we op het EK inderdaad een probleem voorin.

Nou kabak is nog lang geen demiral of soyuncu. Mag nog paar jaar zich laten zien om hun voorbij te gaan. Andere 2 zijn gwn stabiel

Reageer

Je moet inloggen om te reageren. Heb je nog geen account? Dan kun je je gratis registreren. Inloggen

Schalke 04

Stand
Selectie
Actuele wedstrijden
 TeamPnt+/-
Voor de complete stand: 1. Bundesliga
SpelersPositieW
R. FährmannKeeper10
T. BeckerVerdediger10
O. KabakVerdediger10
B. OczipkaVerdediger10
B. StambouliVerdediger10
N. BentalebMiddenvelder10
A. HaritMiddenvelder10
Voor de complete selectie: Clubpagina Schalke 04.

In de wandelgangen

Vrijdag 18 september
Real Madrid is van plan om Luka Jovic in de laatste fase van de transferperiode op huurbasis elders te stallen. Lees verder
X

Inloggen op Voetbalzone

Leuk dat je actief wilt zijn op de grootste voetbal community van Nederland. Voor alle mogelijkheden lees je onze FAQ.

Gebruikersnaam
Wachtwoord
 
Wachtwoord vergeten?
Registreren