De Amerikaanse jaren van De Leeuw: ‘In het begin is hij als een standbeeld’

Zaterdag, 21 maart 2020 om

Michael de Leeuw is sinds januari 2019 weer terug op de Nederlandse velden bij FC Emmen. De 33-jarige aanvaller speelde de afgelopen drie jaar in de Verenigde Staten, waar hij het shirt droeg van Chicago Fire. De jaren in de Major League Soccer (MLS) leverden voor De Leeuw een onvergetelijke ervaring op, waarin hij samen met Bastian Schweinsteiger speelde, de skyline van Chicago bewonderde én voor het eerst vader werd.

Door Nick Dierckx

Eigenlijk zat De Leeuw in de zomer van 2016 uitstekend op zijn plaats in Groningen, waar zijn vriendin vandaan komt, hij een huis had en bij de plaatselijke FC publiekslieveling was. Maar: voetballers hebben, in zijn eigen woorden, een houdbaarheidsdatum van rond de 35 of 36 jaar. “Dan gaat het pijpje toch leeg raken. Dus voor mij was het wel nu of nooit. Je wilt natuurlijk in je carrière bepaalde stappen maken. Op een gegeven moment kom je er wel achter dat je niet voor de grote competities bent weggelegd. Er moet dan nog altijd iets interessants voorbij komen, natuurlijk. Omdat je in je carrière een keer een buitenlands avontuur wilt meemaken, waren mijn ogen ook buiten Europa geopend”, legt De Leeuw uit. In januari 2016 klopte Chicago Fire al aan, maar FC Groningen weigerde toen nog mee te werken. Een halfjaar later, toen zijn contract was afgelopen, kon De Leeuw wel ingaan op de Amerikaanse belangstelling.

De Leeuw speelde tussen 2012 en 2016 137 officiële wedstrijden voor FC Groningen.

De Leeuw won advies in bij voormalig ploeggenoot en speler van Chicago Fire Johan Kappelhof en raakte snel overtuigd van een dienstverband in de Verenigde Staten. “Bij Johan had ik al wat informatie gekregen over hoe ze werken, hoe de trainers waren, hoe de club is en dat klonk allemaal mooi en positief, waardoor ik dacht: als ik nog een keer naar het buitenland wil, dan is dit wel een mooie stap om te maken. Het is een heel interessant land. Het was gewoon echt een avontuur. Het is een stabiel land, waar je ook geen financiële zorgen hebt. Je hebt genoeg landen waar het allemaal heel mooi klinkt, maar je toch financiële stress ervaart. Dat was ook wel een voorwaarde om daar naartoe te gaan. Het is daar zó anders.”

Deze verschillen ervaart de De Leeuw vooral op de wedstrijddagen. “Wij zijn in Nederland gewend om bijna alle wedstrijden op de dag zelf met de bus te gaan. Daar doe je alles met het vliegtuig en ga je drie dagen van tevoren weg. Dat wist ik in eerste instantie niet. Nu ik weer in Groningen zit, merk ik al dat ik niet snel terug naar mijn familie in Tilburg ga. Het blijft toch tweeënhalf uur in de auto en dat doe je niet zomaar op en neer op een dag. Amerikanen verklaren me dan voor gek als je dat zegt, omdat zij veel makkelijker lange afstanden met de auto doen”, vertelt hij. De Leeuw merkte dat de ‘beleving’ op wedstrijddagen behoorlijk anders is dan in Nederland.

‘Ziyech gaat als eerste op het formulier en dan ikzelf’ | Dreamteam Michael de Leeuw

“Hier draait het vooral om de derde helft, in Amerika is het vooral voor de wedstrijd te doen. Dus voor de wedstrijd komen ze met die grote pick-uptrucks naar de parkeerplaats, drinken ze met z’n allen een biertje en zitten ze te barbecueën. Na de wedstrijd gaat iedereen naar huis toe, terwijl hier in Nederland juist na de wedstrijd iedereen wat langer blijft hangen.” Dat de kleedkamer voor én na de wedstrijd geopend is, vormde voor hem een wat vreemde gewaarwording. “Dan zit je met iemand te praten en is die camera op je gericht, dat is toch een beetje apart. Een kwartier na de wedstrijd gaat de kleedkamer open en mag de media naar binnen. Alle verslaggevers komen naar binnen en gaan vragen stellen aan de spelers die ze willen spreken. Soms dan stond je te douchen, dan wilde iemand je wat vragen stellen. Dan kwam je uit de douche en moest je snel omkleden om voor de camera te verschijnen. Je went er uiteindelijk wel aan.”

Uiteindelijk kwam De Leeuw tot 61 optredens voor Chicago Fire, waarin hij goed was voor twaalf doelpunten en dertien assists. Naast Kappelhof speelde hij in de Verenigde Staten tevens samen met John Goossens en Bastian Schweinsteiger, die een zogenaamde Designated Player was. “Die verdiende volgens mij net zoveel als de hele selectie. Door het systeem met een salarisplafond kun je het ene jaar laatste worden en het seizoen erna met een paar andere spelers bovenin meedoen. In het begin is Schweinsteiger een standbeeld, pas na een paar weken is het je teamgenoot. Er komt iemand bij die alles heeft gewonnen wat je kan winnen als voetballer. Iemand die verstand heeft van voetbal en ook echt goed kan voetballen. Het was gewoon interessant om naar hem te luisteren wat hij allemaal te zeggen had in de nabeschouwingen. Johan en John woonden samen in hetzelfde gebouw en wij woonden zo’n honderd of tweehonderd meter verderop. Ook voor de vriendin is dat wel fijn.”

Een zware blessure, opgelopen eind 2017, in combinatie met gezinsuitbreiding, dreef De Leeuw uiteindelijk een jaar geleden terug naar Nederland. “Als je niet voetbalt, dan zit je toch in een ander land en ga je je familie missen. Ik heb een dochtertje in Amerika gekregen, die mijn familie ook graag wilde zien. Ik had het prima naar mijn zin bij Chicago. We hebben nog wel over een contractverlenging gesproken, maar uiteindelijk vond ik het ook mooi om weer terug naar Nederland te gaan”, blikt hij terug. De aanvoerder van FC Emmen, waar zijn contract komende zomer afloopt, kijkt met veel genoegen terug op zijn Amerikaanse avontuur. “Ik ben ook heel blij dat ik het heb gedaan. Het is een mooi avontuur, een mooie competitie. Elke wedstrijd is fiftyfifty, eigenlijk. Je vliegt door Amerika en ziet heel veel. Ik heb echt een toptijd gehad. Ik zou het iedereen aanraden.”



Gerelateerd

Meer sportnieuws

9 reacties (laatste reactie door sirius)

Als voetballer met een goed salaris is de US gewoon een fantastisch land om een paar jaar in te wonen.lijkt me toch een stuk fijner en interessanter om in de US bovengemiddeld te verdienen en een paar jaar te spelen ipv belachelijk veel geld verdienen in zo'n zandbak land of China.

19 maart 2020 om 11:03

Ik zou eerder voor china kiezen hoor. De regering heb je weinig last van als rijke voetballer en de cultuur spreekt veel meer aan. Amerika is ook gaaf hoor maar dat overdreven gedoe van amerikanen irriteert heel snel.

19 maart 2020 om 11:41

Toch grappig dat mensen zo’n andere mening kunnen hebben. Ik zou bijv nooit naar China gaan. Daarnaast Amerika juist wel heel graag en ik vind juist geweldig hoe Amerika is.

19 maart 2020 om 12:39

Ik zou ook absoluut voor Amerika kiezen, het is echt een prachtig land en Chicago is één van de mooiste steden. Geweldig mooie architectuur en een hele schone groene stad met veel parken. Het is ook de meest milieu vriendelijke stad van Amerika. Te gek dat hij daar 3 jaar heeft ogen vertoeven.

19 maart 2020 om 23:46

Chicago is echt een top stad, hartstikke mooi en zo schoon. Jaloers daarop want ik woon in New York, wat ook een te gekke stad is. Als je je in New York verveelt ben je gewoon saai en is t je eigen schuld.maar Amerika heeft zoveel meer geweldige steden: Los Angeles, San Francisco, San Diego, Seattle, New Orleans, Miami, D.c., Boston, Nashville en nog veel meer.china lijkt mij heel vet voor een week of twee, maar verder absoluut niet.

19 maart 2020 om 21:46

In landen als Qatar enzovoort, maar ook China is het ook lekker leven als je geen gekke dingen doet. Bovendien kan het in Amerika ook heel snel verkeerd aflopen. Dat hebben we wel gezien met Jans die een paar domme uitspraken deed en inmiddels daar het boegbeeld van racisme in 2020 is. Dan verdien ik toch liever 3 tot 5 keer zoveel in Qatar of China.

19 maart 2020 om 23:43

Ach Sirius je hebt t over Qatar en China, daar loopt t nog veel sneller af. Ten minste woon je in een democratie. Heerlijk hoor, om als sporter in Amerika te wonen, zelfs de voetbal clubs hebben tegenwoordig best een grote hoeveelheid fans en krijg je ook gewoon veel respect, maar kan je wel nog normaal over straat.in de stad van Chicago wonen is natuurlijk geweldig, wat een prachtige wereldstad. Ik zelf woon in New York, dat is nog grandiozer, maar Chicago is veel schoner met veel meer ruimte. Amerika heeft zeker z'n zwaktes dat is duidelijk, maar er is zoveel te zien, zoveel sub -culturen, zoveel eten, zoveel speciale steden

20 maart 2020 om 14:50

Ik denk niet dat je bijzonder veel meekrijgt als je met een dergelijk salaris in Qatar of China zit. Ook daar kun je de schoonheid opzoeken.

Reageer

Je kunt niet reageren op oude documenten.

Chicago Fire

Selectie
Actuele wedstrijden
SpelersPositieW
C. SapongAanvaller112
K. KronholmKeeper50
G. SloninaKeeper00
C. SparrowKeeper10
J. BornsteinVerdediger151
F. CalvoVerdediger171
Voor de complete selectie: Clubpagina Chicago Fire.

31 fans
Aanvaller, 34 jaar
SeizoenClubW
2020/2021 FC Emmen 3 3 0 0
2019/2020 FC Emmen 26 9 2 0
2018/2019 FC Emmen 16 3 4 0
2018 Chicago Fire 9 2 1 0
2017 Chicago Fire 30 3 5 0
Laatste voetbalnieuws

Debutant Ricardo van Rhijn zorgt voor unicum bij comeback van FC Emmen

De wedstrijd tussen FC Emmen en Fortuna Sittard heeft zondagavond geen winnaar opgeleverd. De bezoekers pakten in de eerste helft via Sebastian Polter en Lisandro Semedo een 0-2 voorsprong, maar via...Lees verder

In de wandelgangen

Dinsdag 20 oktober
Hendrik Van Crombrugge en Anderlecht gaan met elkaar om de tafel. Lees verder
X

Inloggen op Voetbalzone

Leuk dat je actief wilt zijn op de grootste voetbal community van Nederland. Voor alle mogelijkheden lees je onze FAQ.

Gebruikersnaam
Wachtwoord
 
Wachtwoord vergeten?
Registreren