WK-afvaller bewijst: topkwaliteit ligt niet alleen bij Harrods in de schappen

Donderdag, 21 maart 2019 om

In de rubriek Opgebloeid licht Voetbalzone wekelijks een speler uit het binnen- of buitenland uit wiens loopbaan na een mindere periode weer volledig tot bloei is gekomen. Met deze keer aandacht voor Bernd Leno (27), ijskonijn in het doel van Arsenal. De Duitse keeper maakte afgelopen zomer de overstap van Bayer Leverkusen en heeft de concurrentiestrijd in het Londense doel met Petr Cech na een lastig begin in zijn voordeel weten te beslissen. Leno is de stille kracht achter de knappe opmars van Arsenal in de Premier League en aast met twee landgenoten op de troon van Manuel Neuer.

Door Demen Bülbül

Dat Arsenal met het einde van het Premier League-seizoen in zicht überhaupt nog mag hopen op een plekje bij de eerste vier, mag een klein wonder heten. De Noord-Londense formatie verloor op 12 januari in een draak van een wedstrijd met 1-0 van West Ham United, waardoor de achterstand op de nummer vier Chelsea was opgelopen tot zes punten. Na zes overwinningen in de afgelopen acht competitieduels ziet de wereld er nu echter heel anders uit voor het team van trainer Unai Emery. The Gunners zijn Chelsea gepasseerd op de ranglijst en hebben de achterstand op de nummer drie Tottenham Hotspur razendsnel verkleind tot slechts één punt. Arsenal lijkt in de strijd met zijn stadsgenoten om een felbegeerd Champions League-ticket plots de beste papieren te hebben. De ploeg van Emery heeft op het eerste oog een gunstigere speelschema en ziet het competitieslot bovendien voor het eerst in jaren tegemoet met een betrouwbare doelverdediger.

Toen Arsenal afgelopen zomer 25 miljoen euro neertelde om het contract van Bernd Leno bij Bayer Leverkusen af te kopen, werd meteen duidelijk dat de Londenaren uit een andere vijver moeten vissen dan de overige clubs in de top van de Premier League. Liverpool en Chelsea betaalden een veelvoud voor Alisson Becker en Kepa Arrizabalaga, terwijl Manchester City, Manchester United en Tottenham Hotspur met respectievelijk Ederson Moraes, David de Gea en Hugo Lloris reeds een grote naam tussen de palen hadden staan. Leno groeide na zijn debuut voor Leverkusen in augustus 2011 uit tot een gerespecteerde Bundesliga-doelman, maar hij moest uiteindelijk vrij lang wachten op een stap naar de Europese top. Pas afgelopen zomer durfde Arsenal het aan om Leno uit zijn vertrouwde omgeving in Noordrijn-Westfalen te halen. De goalie had alle gelegenheid om zijn transfer naar Noord-Londen af te ronden, al had hij dat zelf ongetwijfeld graag anders gezien.

Leno werd op 13 september 2011, toen hij 19 jaar en 193 dagen oud was, namens Bayer Leverkusen tegen Chelsea de jongste Duitse doelman ooit in de Champions League. Inmiddels komt die eer toe aan Timon Wellenreuther, de huidige keeper van Willem II.

Leno had afgelopen zomer immers een extra lange vakantie, doordat hij tot zijn eigen teleurstelling ontbrak in de Duitse WK-selectie. Bondscoach Joachim Löw vertrouwde voor het mondiale eindtoernooi in Rusland op oudgediende Neuer (Bayern München) en completeerde zijn keepersgilde uiteindelijk met Marc-André ter Stegen (Barcelona) en Kevin Trapp (Eintracht Frankfurt). Een hard gelag voor Leno, wiens status het jaar ervoor reeds een flinke knauw had opgelopen tijdens de Confederations Cup. De jeugdexponent van VfB Stuttgart ging in de openingswedstrijd tegen Australië (2-3 overwinning) tweemaal flink in de fout en moest zijn plek onder de lat vervolgens voor het restant van het toernooi afstaan aan Ter Stegen. Met laatstgenoemde als eerste doelman won die Mannschaft het voorbereidingstoernooi in Rusland uiteindelijk. Opbeurende woorden had Löw daarna nog wel over voor Leno, een plekje in zijn WK-selectie niet.

Arsenal maakte van de gelegenheid gebruik om de komst van Leno al in een vroeg stadium van de transferperiode te voltooien. De Engelse grootmacht modderde na het vertrek van clubicoon Jens Lehmann in 2008 jarenlang aan met tal van gelukszoekers. Manuel Almunia, Lukasz Fabianski, Vito Mannone, Wojciech Szczesny, Emiliano Martínez, David Ospina: allen kregen ze van Emery’s voorganger Arsène Wenger de kans om de leemte in te vullen die Lehmann had achtergelaten. Szczesny toonde nog de meeste potentie, maar de Pool voldeed toch niet en werd uiteindelijk twee jaar geleden, na eerder al verhuurd te zijn geweest aan AS Roma, verpatst aan Juventus. Arsenal gooide het in 2015 over een andere boeg door Cech voor veel geld weg te halen bij Chelsea, maar al vrij snel bleek dat de ervan Tsjech over de hill was. Cech mist op 36-jarige leeftijd het atletisch vermogen dat een topkeeper in de Premier League moet hebben en is met de bal aan de voet een bron van onrust voor zijn teamgenoten.

Leno leek zodoende bij Arsenal in een gespreid bedje te stappen, maar de Duitser kende allesbehalve een rooskleurige start bij zijn nieuwe club. Hij blunderde in de voorbereiding opzichtig in een vriendschappelijk duel achter gesloten deuren met tweededivionist Brentford en begon het seizoen vervolgens als reservedoelman, achter Cech. Laatstgenoemde kreeg voor de seizoensouverture tegen Manchester City de voorkeur van Emery, die vertrouwde op de Premier League-ervaring van de veteraan, en hield Leno daarna voor een periode van anderhalve maand op de bank. Een ongelukkig getimede doeltrap leidde in speelronde zeven in de thuiswedstrijd tegen Watford echter het competitiedebuut van de zomeraanwinst in. Cech liep op slag van rust een hamstringblessure op en moest vervolgens drie weken toekijken. Leno kon zich tijdens de afwezigheid van Cech in de eenvoudig gewonnen duels met Fulham (1-5) en Leicester City (3-1) amper onderscheiden, maar behield na diens terugkeer wel zijn plek onder de lat en gaf die uiteindelijk ook niet meer af.

Leno kende een stormachtige kennismaking met het Engelse voetbal. De stoïcijnse Duitser had in de Bundesliga vooral furore gemaakt als lijnkeeper. In het doel van Arsenal werd hij plots onderworpen aan de fysieke wetten van de Premier League. Leno liet zich op 12 december tegen Southampton (3-2) op kinderlijke wijze aftroeven bij het winnende doelpunt van Charlie Austin, die in het vijfmetergebied gehakt maakte van de doelman, en moest twee weken later liefst vijfmaal vissen in het uitduel met Liverpool (5-1). Na de vernedering op Anfield stelde clubicoon Martin Keown de positie van Leno openlijk ter discussie: "Hij behoorde niet eens tot de WK-selectie van Duitsland. Is hij beter dan Petr Cech? Ik denk van niet, maar Petr Cech heeft sinds september geen wedstrijd meer gespeeld", zo zei de oud-verdediger bij BT Sport. Keown fileerde het in zijn ogen onbeduidende transferbeleid van Arsenal door te stellen dat de club in tegenstelling tot Liverpool ‘niet winkelt bij Harrods’, het Londense warenhuis dat is gespecialiseerd in luxegoederen: "Liverpool betaalt 75 miljoen euro voor zijn doelman. Ter vergelijking: Arsenal betaalt 30 miljoen euro (in feite 25 miljoen euro, red.) voor een Duitse keeper die niet eens wordt opgeroepen voor een WK."

Gebakken lucht was de kritiek van Keown niet, maar de nuance ontbrak en de timing van zijn analyse was hoogst ongelukkig, daar naar alle waarschijnlijkheid geen enkele doelman Arsenal die avond aan een resultaat had kunnen helpen in Liverpool. De aanpassingsproblemen van Leno in Engeland waren bovendien voorzienbaar. In Duitsland was de bittere noodzaak om in zijn doelmond te heersen er immers niet voor de sluitpost, zo erkende hij eind februari zelf in gesprek met Sky Sports: "De Premier League is een fysiek ijzersterke competitie, waar de scheidsrechters niet voor elk contact in de zestien fluiten. Ik houd van de manier van fluiten, maar ik had enige tijd nodig om eraan te wennen. In Duitsland word je als doelman altijd beschermd door de scheidsrechter; in Engeland beschermt niemand je en moet je jezelf maar zien te redden."

Leno is een keeper die het liefst vanaf zijn lijn opereert en van daar kan excelleren met katachtige reacties, net zoals zijn grote idool Iker Casillas. Hij beschikt over een degelijke basistechniek, hetgeen hem voor Arsenal in de opbouw bruikbaarder dan bijvoorbeeld Cech maakt. De luchtgevechten met aanvallers zal hij gezien zijn lengte (1.90 meter) vermoedelijk nooit domineren, maar Leno bewijst de afgelopen maanden als bewegelijke shot-stopper uiterst waardevol te zijn voor Arsenal. Begin deze maand hield hij in de stadsderby tegen Tottenham Hotspur (1-1) met een werkelijk fenomenale dubbele redding Christian Eriksen en Moussa Sissoko van scoren af, terwijl hij in het thuisduel met Manchester United (2-0) uitgroeide tot kwelgeest van Romelu Lukaku. De Belgische spits kwam tweemaal oog in oog met Leno te staan, maar moest uiteindelijk beide keren zijn meerdere erkennen in de Duitser. Het betekende voor Manchester United pas de eerste uitwedstrijd dit seizoen in alle competities waarin het geen doelpunt wist te maken.

Leno blonk begin deze maand uit in de topper tegen Manchester United: met enkele knappe reddingen hielp hij Arsenal aan een 2-0 overwinning.

De uitstekende vorm waarin Leno verkeert heeft hem voor de nieuwe interlandperiode geen uitnodiging voor de nationale ploeg van Duitsland opgeleverd. Löw viel voor het oefenduel van deze week met Servië en de EK-kwalificatiewedstrijd tegen het Nederlands elftal terug op Neuer, Ter Stegen en Trapp, waardoor Leno voorlopig op zes interlands blijft steken voor die Mannschaft. De Arsenal-doelman is normaliter echter het eerste alternatief na het trio en klopt met zijn overstap naar de Premier League harder dan ooit op de deur. Leno zegt zich beter dan ooit te voelen en begint ook steeds meer kenners in Engeland te overtuigen van zijn kwaliteiten. Het grootste compliment kreeg hij enkele maanden geleden van David Seaman, oud-doelman van Arsenal. De legendarische Engelsman was onder de indruk van de tweebenigheid van Leno en prees tevens diens ‘vermogen om schoten te keren’. Wat Seaman echter vooral lijkt aan te spreken, is het introverte karakter van Leno: "Wat ik bijzonder waardeer van hem, is dat hij niet probeert om reddingen spectaculairder te laten lijken dan dat ze in werkelijkheid zijn. Hij doet gewoon zijn werk, zonder poespas. Hij is geen schreeuwlelijk: hij verricht reddingen zonder er onnodig bij te schreeuwen, zoals ik het ook een beetje deed. In mijn tijd had je twee types: Peter Schmeichel en ikzelf. Schmeichel was een schreeuwerd, ikzelf was dat niet, maar we waren beiden goed op onze eigen manier." En Keown? Die heeft zijn mening over Leno inmiddels al bijgesteld. Brits opportunisme lijkt dan ook terecht plaats te hebben gemaakt voor het besef dat topkwaliteit niet alleen bij Harrods in de schappen ligt.

Match Preview: Nederland - Wit-Rusland
Meer video's

Poll

Wie vind jij de beste doelman uit de top zes van de Premier League?


Gerelateerd

Meer sportnieuws

13 reacties (laatste reactie door stravven)

Na een beetje een stroeve start is hij echt geweldig bezig de laatste tijd ! Een echte puntenpakker op goal bij Arsenal, dat is een tijd geleden zeg. Goed met z'n voeten en hij heeft geweldige reflexen in huis. Top aankoop, zeker voor die prijs.

We mogen absoluut niet klagen met Leno, en hij gaat steeds beter keepen. Lets go !!

Hij is zeker een geweldige lijnkeeper maar ondanks zijn lengte vind ik hem hoog in de lucht zwak. Dat is ook de reden dat hij de mannsshaft niet gaat halen zolang löw aan het roer staat. Hij wil mannen hebben die kunnen vliegen en echt lang in de lucht kunnen hangen en dat heeft deze man helaas niet. Dat is ook niet aan te leren want daar word je mee geboren. Je hebt het of je hebt het niet

21 maart 2019 om 21:46

1 vraagje zonder aan te vallen. Hoe weet jij wat löw wilt?

Leon met Chech vergelijken is hetzelfde als Max Verstappen vergelijken met Lewis Hamilton. Het zijn gewoon verschillende grootheden. Misschien raar om te zeggen, maar kijk alleen is naar de maat handschoenen van beide heren! Het zijn gewoon enorm verschillende keepers. Ondertussen is Leon wél veel sterker met de bal aan de voet. Het spelletje is enorm veranderd en nóg fysieker geworden. Daarom is het onmogelijk geworden om deze mannen als keeper te vergelijken. En dan speelt ook de rol van de keepersvrouw nog een woordje mee, daar heeft Leon een enorm voordeel (eigenlijk twee haha)

20 maart 2019 om 10:38

Eerder Nico Hulkenberg en Kimi Raikkonen als we een F1-analogie gaan gebruiken.

Heeft nu bewezen een prima keeper te zijn, maar zal helaas nooit eerste keeper worden in Duitsland. Ter stegen is een paar klassen beter.

21 maart 2019 om 04:30

Als hij zijn huidige vorm vast weet te houden dan kan Low op een gegeven moment gewoon niet meer om hem heen, hoe goed Ter Stegen ook is. Neuer lijkt het niet meer te hebben zoals pakweg drie jaar geleden.

21 maart 2019 om 16:40

Dan nog blijft Ter Stegen eerste keeper he. Wanneer Neuer in ieder geval dat niet meer is. Dat Trapp als 3e keeper mee gaat ipv Leno vind ik wel onterecht, maar tja dan ben je 3e keeper...

Goed artikel dat het verloop van het seizoen van Leno bij Arsenal goed omschrijft. Absolute wereldreddingen tegen Tottenham en Man. United. Het is een groei dat hopelijk niet tijdelijk is. Hou het niveau vast en Arsenal hoeft voorlopig niet te zoeken naar een keeper.

Een (naar mijn mening) underrated keeper die zich in de loop van het seizoen goed ontwikkelt heeft en een steeds belangrijker wordt voor Arsenal. Ik vind hem toch wel een betere keeper dan Trapp en dat hij een plek verdient in de Duitse selectie (als 3e keeper).

Reageer

Je kunt niet reageren op oude documenten.

Arsenal

Stand
Actuele wedstrijden

11 fans
Keeper, 27 jaar

In de wandelgangen

Vrijdag 18 oktober
Paul Pogba heeft in Dubai een gesprek gehad met Zinédine Zidane. Lees verder
X

Inloggen op Voetbalzone

Leuk dat je actief wilt zijn op de grootste voetbal community van Nederland. Voor alle mogelijkheden lees je onze FAQ.

Gebruikersnaam
Wachtwoord
 
Wachtwoord vergeten?
Registreren