‘Vroeger keek ik altijd naar Panathinaikos op televisie en nu sta je er zelf’

Vrijdag, 24 augustus 2018 om

ATHENE - Naar eigen zeggen hoefde Markos Sifneos geen seconde te twijfelen toen Panathinaikos zich eerder deze zomer bij hem meldde. De geboren Amsterdammer, met Griekse roots, ondertekende begin augustus een driejarig contract bij de grootmacht uit Athene, die een roerige tijd achter de rug heeft. Ook Sifneos heeft een bewogen seizoen meegemaakt, waarin hij in India voor Kerala Blasters en FC Goa speelde.

Door Chris Meijer

In april werd Panathinaikos door de UEFA voor drie seizoenen uitgesloten van Europees voetbal wegens financiële problemen. De totale schuldenlast van de Griekse topclub bedroeg circa zestig miljoen euro en van de Europese voetbalbond moest er voor 1 maart een regeling getroffen worden met de schuldeisers, wat Panathinaikos niet lukte. Daarnaast kreeg de club nog tijdens het afgelopen seizoen drie punten in mindering in de Griekse competitie, vanwege een betalingsachterstand van 250.000 euro bij Jens Wemmer. Hij was niet de enige die niet betaald kreeg, want verschillende spelers besloten te staken door onvolledige betalingen. Panathinaikos moest even vrezen voor een verplichte degradatie, maar moet het komende seizoen in de Super League uiteindelijk met zes strafpunten beginnen. Daarnaast kreeg de club een gedeeltelijk transferverbod opgelegd, waardoor er alleen Griekse spelers jonger dan 23 jaar mogen worden binnengehaald.

Sifneos schudt de hand van Nikos Dabizas na het ondertekenen van zijn contract bij Panathinaikos.

Eigenaar Yiannis Alafouzos heeft Panathinaikos inmiddels voor het symbolische bedrag van één euro van de hand gedaan aan het investeringsfonds Pan Asia van de Thaise zakenman Pairoj Piempongsant. De Griekse reder en media-ondernemer had een jaar eerder al besloten dat hij van de club af wilde, na jarenlang miljoenen in Panatinaikos te hebben geïnvesteerd. Piempongsant, die ook eigenaar is van het Belgische Moeskroen, legde 47 miljoen euro op tafel om de financiële misère bij Panathinaikos op te lossen. 13 miljoen gaat direct naar de schuldenverlichting, terwijl 20 miljoen gereserveerd wordt om volgende zomer nieuwe spelers aan te trekken. Deze zomer versterkte Panathinaikos zich met Ilias Chatzitheodoridis (Brentford), Achilleas Poungouras (PAOK Saloniki), Epaminondas Pantelakis (Olympiacos) en dus Sifneos. “Het is anders dan het andere jaren zal zijn geweest, maar voor mij is er absoluut een droom uitgekomen”, zegt de 21-jarige spits in gesprek met Voetbalzone.

Merk je dat de club een roerige tijd achter de rug heeft?
“De verwachtingen zijn minder hoog dan een kampioenschap, wat altijd de verwachting zou zijn bij deze club. Het is een ingewikkelde situatie, maar voor mij zorgde het gedeeltelijke transferverbod dus voor mogelijkheden. Ik merk er zelf niks van, er wordt in de kleedkamer niet veel over gesproken. Er wordt vooral door de buitenwacht over gesproken, maar ik lees het nieuws niet zo vaak en probeer me er niet mee bezig te houden. Ik focus me waar ik me op zou moeten focussen: het voetbal. Als er iets is, hoor ik het vanzelf van de trainer.”

Heb je door de situatie niet getwijfeld om voor Panathinaikos te kiezen?
“Vanaf de eerste seconde dacht ik: dit wil ik. Ik speel nu voor een van de grootste clubs uit mijn vaderland, dus dat kan je wel een droom noemen. Voor mij was het geen moeilijke keuze, ik volg de club al sinds ik een kleine jongen ben. Samen met Olympiacos en PAOK Saloniki hoort Panathinaikos bij de grootste clubs van Griekenland. Athene is ook nog de stad waar mijn familie woont, dus dit is geweldig.”

Sifneos speelde afgelopen seizoen in India, waar hij de jaargang begon bij Kerala Blasters onder trainer René Meulensteen. Na zeven wedstrijden werd de oefenmeester echter ontslagen en vervangen door David James. Ondanks dat de spits met vier doelpunten tot de topscorers van Kerala Blasters behoorde, verdween hij onder de Engelse oud-keeper naar de reservebank. Om die reden zag hij geen andere mogelijkheid dan zijn contract bij de Indiase club te ontbinden en in januari op zoek te gaan naar een nieuwe club. Sifneos keerde terug naar Nederland en ontving twee dagen later een telefoontje van FC Goa, dat een halfjaar van zijn diensten gebruik wilde maken. Hij vloog vervolgens weer naar het zuiden van India om zich aan te sluiten bij FC Goa en postte op zijn Instagram een aankondiging van zijn komst naar de club. Zijn binnenlandse transfer werd hem niet in dank afgenomen door enkele fans van Kerala Blasters en op de foto werd een kleine zesduizend keer gereageerd.

I’m very happy to announce that I will join @fcgoaofficial for the rest of the season. #forcagoa

Een bericht gedeeld door ?a???? S?f?a??? (@msifneos) op

“Het hele land stond op zijn kop toen ik overstapte naar FC Goa, omdat ze een soort rivaal zijn van Kerala Blasters. Ik kreeg heel veel over me heen: er werd over me gepraat, ik stond elke dag in de krant, ik was trending topic. Dat had ik niet verwacht, ik heb veel verrassende dingen meegemaakt. Je weet nooit wat je kan verwachten, elke dag kan er iets geks gebeuren”, legt Sifneos uit. “Toen ik bij Kerala wegging, ontplofte er een bom op social media. Ik heb echt heel veel shit over me heen gehad. Het deed niet echt wat met me. Als mensen er echt door geraakt zijn dat ik vertrek en de tijd nemen om dat soort dingen te schrijven, betekent dat ergens dat ik het goed heb gedaan. Als ik niks voor ze was, zouden ze niet de moeite nemen om zoiets naar me te schrijven. Zij kennen de reden niet waarom ik ben weggegaan en lezen dan dingen die niet waar zijn, waardoor ze een mening vormen.”

Heeft het je mentaal sterker gemaakt?
“Ik heb voor volle stadions van 50.000 man gespeeld en op social media van alles over me heen gekregen. Duizenden mensen die onder je foto reageren en je uitschelden. Of die van je houden. Dat is toch een ervaring en het is goed voor me geweest om dat mee te nemen. Het is goed als je op jonge leeftijd zulke dingen meemaakt, omdat je dan weet hoe je ermee moet omgaan. Daarom lees ik weinig het nieuws, omdat er vaak ook onzin wordt gezegd en geschreven. Als je ernaar kijkt en alles gelooft, kan het je ook negatief beïnvloeden.”

Ben je achteraf blij dat je een jaar in India gespeeld hebt?
“Ik wilde minuten maken, dat is het belangrijkste als je jong bent. Ik ben heel blij met hoe het is gegaan. Ik denk dat ik een voorbeeld ben van dat er meerdere wegen naar Rome leiden. Ik heb niet de standaardweg genomen. Op deze jonge leeftijd heb ik al veel verrassende stappen gemaakt, die niet de normale weg zijn richting het profvoetbal. Als je van RKC Waalwijk naar India gaat op een jonge leeftijd, is dat een rare weg. Ik weet niet of het voor mij beter was geweest om een halfjaar geleden al naar Europa te komen, maar ik heb geen spijt van mijn keuze. Er waren mogelijkheden, niet echt een specifieke club. Het ging dan om een contract voor meerdere jaren, maar ik wilde in de zomer vrij zijn om een club te vinden. Het is anders, want dan komen er meerdere spelers en vinden er meerdere veranderingen plaats.”

“Ik had in mijn achterhoofd dat een kans als deze zou komen, al durfde ik van Panathinaikos niet te dromen. Het is een speciale club en wilde niet alleen maar rekening houden met positieve scenario’s, omdat je dan alleen maar teleurgesteld kan worden. Stiekem hoop je wel dat er iets goeds komt, zoals dit”, vervolgt de spits, die in de jeugd van Brabant United speelde en vervolgens het shirt van RKC Waalwijk droeg. “Je merkt aan van alles dat het echt een topclub is: aan de hoeveelheid trainers die er rondlopen op een trainingsveld, de hoeveelheid trainingen. Het is allemaal iets intensiever, dit was de zwaarste voorbereiding die ik tot nu toe heb gehad. Daaraan merk je ook dat de conditie van iedereen iets beter is. Er wordt meer en beter getraind.”

Voel je niet extra druk doordat je bij zo'n grote club speelt?
“Ik voel niet heel veel druk, iedereen is vrij relaxed. Er is altijd druk en er wordt het nodige verwacht bij deze club. Er zijn veel jonge jongens en we moeten zo snel mogelijk volwassen gaan spelen, leren van eventuele fouten en van de volwassen spelers. Ik ben goed opgevangen door de andere spelers en het bestuur. Het scheelt dat ik de taal spreek en een Griekse achtergrond heb, anders zou het misschien moeilijker zijn om me thuis te voelen.”

Met welke verwachtingen begin je aan het seizoen?
“We moeten als team bewijzen dat we goede resultaten kunnen boeken tegen de verwachtingen in. Er zijn een aantal grotere spelers vertrokken en ze konden niks aantrekken, waardoor de verwachtingen minder hoog zijn. Ik kijk het meeste uit naar elke dag trainen, beter worden en in de wedstrijden zoveel mogelijk minuten maken. Doorgaan met het leven van de droom die ik als kleine jongen had. Die droom wordt met de dag mooier. Vroeger keek ik altijd naar Panathinaikos op televisie en nu sta je er misschien zelf, dat is toch wel iets.”

Opta blikt vooruit: 'Van der Gaag ontmoet oude ploeg, Kuwas belangrijk en blijft VVV ongeslagen?'
Meer video's

Poll

Zie jij Panathinaikos op termijn weer terugkeren in de top van de Griekse competitie?


Gerelateerd

7 reacties (laatste reactie door harrykeen)

Leuk voor zo een speler om door middel van zo een rare weg toch uit te komen bij een leuke club in ook nog is een mooi land. Zo zie je maar in de voetballerij kan het raar lopen.

Top verhaal, heerlijk om te lezen. Zou ook nog wel meer willen lezen over zijn tijd in die gekke Indiase competitie dus wat mij betreft mag er een vervolg interview komen.

Wellicht niet helemaal on-topic maar ik sta er toch wel enigszins van te kijken dat een oud-speler met de status van David James, toch jarenlang 1e keeper van het Engelse nationale elftal geweest, de stap maakt om trainer te worden in India. Heb 2 jaar geleden stage gelopen in Abu Dhabi en ben daar met veel mensen uit India in contact gekomen en daar is cricket toch echt volkssport nummer 1, iedere dag wedstrijden op tv etc (werd zelfs een keer uitgelachen omdat India van Nederland gewonnen had terwijl ik niet eens op de hoogte was van een nationaal cricketteam). Voetbal stond eigenlijk in schril contrast met cricket. Bovendien staat het land ook niet echt bekend om haar rijkdom. Beetje afgaande op de verhalen wat ik van de mensen tijdens mijn stage heb gehoord is dat zij in Abu Dhabi en andere steden in de VAE en andere golfstaten werken om hun familie te onderhouden. Zij verdienden echter evenveel als wat ik als stagevergoeding kreeg, wat neer kwam op ongeveer 250 euro in de maand. Daarvan werd 200 euro terug naar de familie (ouders, meerdere broers en zussen, vaak ook nog een vrouw en kinderen) gestuurd. Enfin lang verhaal kort wat maakt de Indiase voetbalcompetitie toch aantrekkelijk voor Europeanen om daar aan de slag te gaan? Gaat er daar in de voetbalwereld toch meer geld om dan ik denk en is het een soort van elitesport? Misschien dat er hier leden zijn die hier een betere kijk op hebben, ik hoor het graag!

24 augustus 2018 om 10:02

India heeft nu 1.33 miljard inwoners en volgens de laatste schattingen is het daarmee China al voorbij als het land met de meeste inwoners. Armoede is een erg groot probleem maar met dit soort inwoneraantallen heb je naast veel armoede natuurlijk ook veel middeninkomens en rijke mensen. Heel erg kort door de bocht kun je stellen dat voetbal in India eigenlijk niet bestaat. Eind jaren negentig is er wel een semi-professionele competitie geweest maar door gebrek aan organisatie, infrastructuur en marketing kwam daar geen hond op af.

Enkele jaren geleden is er een groep investeerders geweest die besloot om te proberen het voetbal op de kaart te zetten in India. Dat doen ze volgens een typisch Indiaas model (wordt ook gebruikt in Hockey en volgens mij zelfs in het cricket). Er zijn 10 nieuwe clubs opgericht die een beetje handig zijn verspreidt over het land. Achter iedere club zit een inversteerder en de meeste clubs zijn een samenwerking aangegaan met Europese clubs. Zo heeft Feyenoord een tijd samengewerkt met de Delhi Dynamos. De Europese clubs ruiken natuurlijk geld, de Indiase clubs hopen hiermee kennis binnen te halen.

De competitie duurt 3-5 maanden en aan het einde is er een winnaar. De oprichters van de competitie focussen op de marketing van de sport in India. Net als bij de soortgelijke Hockey competitie is het toegestaan om buitenlandse spelers te strikken. Voor het voetbal heb ik geen cijfers maar ik weet dat de professionele hockeyers in Nederland graag mee doen met de kortstondige Hockley Super League omdat je behoorlijk veel geld kunt pakken. De Europese ex-toppers krijgen erg goed betaald, deze jongen zul je vermoedelijk ook niet horen klagen (maar daar wil ik ook graag meer over weten @voetbalzone).

Dus, lang verhaal, maar het geld maakt deze competitie inderdaad aantrekkelijk. Het niveau, zeker van de Indiase voetballers, is niet om over naar huis te schrijven. De rijke oprichters/eigenaren kunnen het geld prima missen en het idee achter deze competitie is promotie van de sport (en meer geld binnenharken).

24 augustus 2018 om 12:18

Sluit me helemaal aan bij Koos, de voetbalsport wordt gepromoot en men hoopt dat het gaat aanslaan in India. Cricket is volkssport nummer 1 en daarnaast zijn sporten als hockey en kabaddi (soort van worstelsport) het meest populair. De laatste paar jaar zijn er vaker wat minder bekende voetballers eerst gaan spelen in India en vervolgens doorgestoomd naar het Midden oosten of Zuid-Europa. Je hebt ook veel Braziliaanse spelers die een paar maanden in India spelen en vervolgens transferen naar een betere club. Het verbaast me wel dat een speler naar een grote club als Panathinaikos gaat, maar het is niet ondenkbaar dat dit vaker gaat gebeuren in de toekomst. Of het ook een succes wordt is een andere vraag.

24 augustus 2018 om 12:19

Als je verder geã¯nteresseerd bent in de opzet van voetbal in India, dan raad ik je aan om Tifo Football op yotube te bekijken. Zij hebben de afgelopen weken hierover wat filmpjes geplaatst met duidelijke illustraties erbij.

Ik geniet altijd heel erg van dit soort interviews, met voor mij, totaal onbekende spelers. Ik vraag me echter wel af of ze hem ook hadden gehaald als zij deze transferban niet hadden gehad. Ben benieuwd hoe hij het daar gaat doen.

Reageer

Je kunt niet reageren op oude documenten.

Panathinaikos

Stand
Selectie
Actuele wedstrijden
 TeamPnt+/-
8.Lamia30-8
9.Panionios29-17
Voor de complete stand: Super League
SpelersPositieW
Luke SteeleKeeper340
Mehdi AbeidMiddenvelder293
Marcus BergAanvaller2717
Giorgos KoutroumbisVerdediger240
Danijel PranjicMiddenvelder230
Voor de complete selectie: Clubpagina Panathinaikos.

0 fans
Aanvaller, 22 jaar
SeizoenClubW
2018/2019 Panathinaikos 0 0 0 0
2017/2018 Goa 7 1 0 0
2017/2018 Kerala Blasters 12 4 1 0
2016/2017 RKC Waalwijk 2 0 0 0
2015/2016 RKC Waalwijk 1 0 0 0

In de wandelgangen

Dinsdag 26 maart
Alberto Moreno staat op het punt om een contract bij Barcelona te tekenen. Lees verder
X

Inloggen op Voetbalzone

Leuk dat je actief wilt zijn op de grootste voetbal community van Nederland. Voor alle mogelijkheden lees je onze FAQ.

Gebruikersnaam
Wachtwoord
 
Wachtwoord vergeten?
Registreren