‘Pirlo had met zijn voetbalbrein vast ook luchtverkeersleider kunnen worden’

Donderdag, 29 maart 2018 om

In een karakteristiek pand in het centrum van Amsterdam zit BrainsFirst gevestigd. Een bedrijf dat groot is geworden door ontwikkeling van assessments en het testen van hersenfuncties. Directeur Eric Castien maakt de omzet met diensten voor het bedrijfsleven, maar realiseerde jaren geleden dat het fenomeen ‘voetbalintelligentie’, ondanks de immense omvang van de sport, onontgonnen terrein bleek. Daarop besloot de balverliefde CEO samen met een tweetal wetenschappers een methode te ontwikkelen om breinfuncties voor de voetbalsport in kaart te brengen, te testen en objectief te beoordelen. Voetbalzone ging op bezoek bij Eric om meer te horen over dit ambitieuze project waar hij de afgelopen jaren ieder vrij uurtje instak. Eerder verscheen het eerste deel van het interview. Vandaag deel twee van zijn driedelige betoog waarin hij vertelt hoe zijn methode werkt.

Hoe ziet jullie team er tegenwoordig uit?
“Ons team bestaat uit twee neurowetenschappers, twee data-analisten, drie programmeurs, een designer, een gamedesigner, twee salesmensen, een marketingmedewerker, twee stagiairs en ikzelf. Wat wij doen is het helpen herkennen van talent voor bedrijven en clubs. Daarbij richten we ons op een belangrijk onderdeel van talent: het cognitieve deel in het brein. Het is zeer complexe materie, dus wij proberen het samen toegankelijk te maken zodat het bruikbaar wordt. We worden nu langzamerhand steeds serieuzer genomen en het wordt voor ons makkelijker onze theorie aan de praktijk te koppelen. De ontvankelijkheid en interesse neemt toe; ook doordat we al zes jaar meedraaien. Eerst louter in de vorm van onderzoek, nu ook met toepasbare tools. Het is een kwestie van lange adem en kwaliteit.”

Wat is jullie missie?
“Wij willen de standaard zijn op cognitieve scouting wereldwijd. We hebben jarenlang spreekwoordelijk op een zolderkamertje zitten knutselen en in onze eigen tijd modellen gebouwd. Tot dat het bewijs dat breinfuncties een relatie hebben met menselijke prestaties er lag. Sinds 2016 zijn we als bedrijf gestart en kunnen we door de opbrengsten uit het bedrijfsleven de sporttak draaiende houden en blijven investeren. In onderzoek, in kennis, in techniek, in testgroepen: noem maar op. Zo heb je een groep van zestig, zeventig internationals nodig in je database om te weten wat er in de absolute top wordt gevraagd en die spelen in heel Europa. Dan kun je constateren dat jij en ik op een bepaald vlak 62 en 68 scoren, maar een topper 92. Allemaal? Nou niet allemaal, maar wel allemaal significant hoog op specifieke factoren en dat lager scoren een reden kan zijn niet in iemand te gaan of blijven investeren.”

Als je dat aantoonbaar kunt, is dat een goudmijn nietwaar?
“Vooralsnog is het financieel gezien niet echt lonend, want in de voetballerij gaat het geld vooral naar spelerssalarissen. Wij verdienen ons geld in het bedrijfsleven door te werken voor bedrijven als McKinsey, ABN Amro en Deloitte. We doen bijvoorbeeld een assessmenttraject voor de opleiding luchtverkeersleiding. Daarnaast is het in het bedrijfsleven een stuk makkelijker binnenkomen dan in de topsport. Ook wij hebben veel geduld moeten tonen en ons, geheel terecht, moeten bewijzen in de sport. Er zijn veel partijen die wat willen in de periferie van de voetballerij, maar vaak zijn die ook snel weer weg. Omdat het lang duurt, ze niet direct op handen worden gedragen of wat ze doen gewoon niet deugt.”

De clubs zijn dus nogal terughoudend met nieuwe technologie?
“Het is een conservatieve wereld, maar wel eentje die ook onzinnig trendgevoelig kan zijn. Als Barcelona een goed voetballend middenveld heeft met Xavi en Andrés Iniesta, denken clubs voor je het weet dat ze kleine, technische mannetjes moeten selecteren. Terwijl de conclusie juist zou moeten zijn: lengte is dus duidelijk niet iets wat voorspelt. Sergio Busquets is niet klein. Gerard Piqué en Paul Pogba ook niet. Het gaat vaak over fysieke kenmerken van middenvelders van de beste club op dat moment die dan zogenaamd de toekomst van het voetbal zijn. Maar er is iets anders, minder zichtbaar, dat al die spelers wel allemaal hebben en ze verenigt: spelintelligentie.”

Hoe overtuig je die clubs en sla je de brug tussen wetenschap en topsport?
“Kijk, intuïtief snappen ze het allemaal wel. Ik heb honderden professionals in topsport gesproken de laatste jaren. Onbewust begrijpen ze ons verhaal meteen, maar ontberen meestal de kennis en het jargon; de vocabulaire het te kunnen formuleren. Neem bijvoorbeeld timing. Als iemand me vraagt 'Wat is timing?' Dan zeg ik dat is een containerbegrip. Als je deze paar luikjes opentrekt, zie je welke cognitieve vaardigheden daarachter zitten. Dan kunnen ze er iets mee en dat is wat wij kunnen aanreiken. Wij vinden voetbal niet opnieuw uit; wij gaan terug naar de essentie van menselijk functioneren, in dit geval op een voetbalveld.”

Welke parallellen zijn er tussen de bedrijven en de profclubs?
“In principe hebben bedrijven en clubs dezelfde vraag: ‘Is het cognitief gezien kansrijk in persoon X te gaan of blijven investeren gezien de activiteit die wij van die persoon vragen?’ Het beschikken over de breinconfiguratie die nodig is het complexe spel op dat niveau te spelen, is een randvoorwaarde uit te kunnen groeien tot een topspeler. Het is echter geen garantie, want je moet fysiek ook ontzettend sterk en snel zijn. Je moet ook qua motivatie en discipline goed zijn. Je moet technisch vaardig zijn en tactisch onderlegd. Goed eten en slapen. Het is niet zo dat wij zeggen: dit jochie wordt Messi, maar we kunnen wel zeggen: zonder de vereiste cognitieve vaardigheden lijkt het zeer onwaarschijnlijk.”

Flexibiliteit is 1 van de 16 geteste cognitieve factoren

Hoe test je dat praktisch?
“Wij laten voetballers in 45 minuten vier neurowetenschappelijke games spelen die allemaal andere breindelen aanspreken. Deze zijn leuk en uitdagend om te doen. Daarmee worden 53 variabelen gemeten die wij terugbrengen naar zestien cognitieve assen, waarvan wij er negen functioneel achten voor het spelen van voetbal. Je moet daarbij denken aan vaardigheden als snelheid van informatieverwerking, maar ook de capaciteit van het werkgeheugen, impulscontrole en anticipatie. Aan de hand van alle punten krijgt de speler een matchscore met een doelprofiel en kun je zien of er goed genoeg gescoord wordt op de assen om alles goed te kunnen volgen en uit te voeren.”

En dan weet je vervolgens of een speler het niveau breintechnisch aankan?
“Ja en een dergelijke breinconfiguratie biedt ook houvast om te bepalen of een speler bijvoorbeeld geschikter is om aan de flank of in de as te spelen. Zo heeft de capaciteit van het werkgeheugen invloed op de mate waartoe jij instaat bent verschillende blokjes informatie tot je te nemen, te verwerken en een beslissing te nemen. Op iedere positie worden andere eisen aan het brein gesteld. Dat kan ook de reden zijn waarom een vleugelaanvaller in de spits wordt gezet het soms niet redt. Iemand als Louis van Gaal heeft er zelf een neus voor om mensen op de juiste plek te zetten. Wij kunnen zo’n wisseling met data onderbouwen. Het spel voor een flankspeler is heel anders dan voor een asspeler en er zijn ook spelers die door onze data van centrale middenvelder naar centrale verdediger zijn gegaan. Dat maakt op het absolute hoogste niveau het verschil. Gebruik de informatie die die details bloot legt.”

Dus topvoetballers scoren uitzonderlijk op de door jullie geteste punten?
“Geloof mij, een Pirlo had bij wijze van spreken luchtverkeersleider kunnen worden. Er gaat zo ontzettend veel informatie zo snel door zijn hoofd waardoor hij altijd een betere beslissing neemt dan iemand die dat minder kan. Zo simpel is het: hoe meer kloppende informatie jij kunt meewegen in je beslissing, hoe beter jouw beslissing wordt. Dat geldt voor een optiehandelaar, strategieconsultant, maar ook voor de middenvelder van Juventus. Als je zo naar voetbal gaat kijken, ga je veel dingen beter snappen en snap je ook waarom sommige jeugdige talenten worden bewierookt waar je later niets meer van hoort en andersom. Daarom zeggen wij: meet nou zo vroeg mogelijk. Niet enkel technisch, fysiek en op motivatie, maar ook cognitief. Dan weet je in elk geval of hun voetbalprocessor de capaciteit heeft voordat de club en speler al die tijd en energie erin steken.”

En zonder dat voetbalbrein gaat het sowieso niet lukken?
“Nee. Niet op internationaal niveau. Ik had mijn hele leven elke dag zo hard kunnen trainen en beuken als ik kon en dan had ik misschien eerste klasse gehaald; maar in de verste verte geen Champions League. We testen de jongens twee keer per jaar. Factoren als slaap, eten, drinken en training hebben natuurlijk invloed. Daarom spreken we van een bandbreedte. Als jij op een bepaald vlak 81 scoort, zou je wellicht best nog 83 kunnen scoren. Dat maakt niet zoveel uit, zolang het maar geen 41 is. Die biologische bouwstenen zijn namelijk niet oneindig trainbaar; die ontwikkelen zich wel door tot grofweg 23-jarige leeftijd. In de pubertijd gaat het als een dolle en rond je dertigste begint het alweer een beetje af te takelen allemaal.”

Deel één van het interview: ‘Overal ter wereld is de gangbare typering: voetballers zijn domme jongens’
Het laatste deel van het drieluik over BrainsFirst verschijnt op donderdag 5 april.


Justus Dingemanse is fulltime presentator en verslaggever van Voetbalzone en levert bijdrages in de vorm van artikelen, columns, interviews, programma’s en reportages.

Poll

Vind jij Andrea Pirlo de beste Italiaanse voetballer van de laatste 25 jaar?


Gerelateerd

11 reacties (laatste reactie door barmitswa)
29 maart 2018 om 10:41

Niet mee eens wat je hier zegt, zeker niet mee eens want een Baggio, Maldini en Totti speelden op een andere positie dan Pirlo en dat geldt ook voor Buffon. Pirlo heeft in zijn loopbaan toch alles gewonnen en als je alleen naar de prijzen kijkt. en los van alles Pirlo is met afstand de beste middenvelder die Italiã« ooit heeft gekend. op zijn positie Xavi, Iniesta en scholes hebben de afgelopen 25 jaar zaten op hetzelfde niveau misschien ietjes hoger in hun beste periode.

Pirlo is zeker niet de beste Italiaanse voetballer,

Pirlo is altijd een geweldige voetballer geweest maar het begon allemaal 'wauw' te worden toen wij geen voetballer meer als Pirlo hadden op Europese velden, toen Pirlo wat ouder werd en alles op een Zidane-modus ging doen.

Klassevol, traag en effectief.

Misschien was ik te jong ( ik ben van 1995 ) om te beseffen hoe goed Pirlo was in zijn jonge jaren maar ik begon echt pas van hem genieten bij Juventus.

29 maart 2018 om 10:44

dat is jammer, want hij was bij Milan ook een fenomeen en wat dacht je van WK 2006, en moet je nagaan hij is pas in seizoen 2012/2013 bij Juventus gegaan. hij had de laatste jaar of 2 bij Milan niet zo veel zin meer want hij had met die club alles gewonnen en wou nieuwe uitdaging en dat heeft voor hem perfect uitgepakt

29 maart 2018 om 11:35

@daryasaid: o, nu vertel je me wat nieuws. Ik had altijd het idee dat het stuk liep omdat Pirlo graag mid-mid/controlerende middenvelder wilde spelen en Allegri hem op links/aanvallende middenvelder wou zetten. Zo'n mooie club als Milan laat je toch niet zomaar in de steek lijkt me. Vooral niet door iemand die zoveel waarde hecht aan zijn gevoel als Pirlo deed.

30 maart 2018 om 09:03

pirlo wou belemaal niet weg,
grote beleidsverandering , blessures en falende contractonderhandelingen joegen hem naar juve.

weet rond 2012 zat milan in moeilijke financiële papieren en haddne het beleid om van vele zware contracten af te willen ( ibra en thiago silva naar psg bv) ook de legendarische oude garde a la gatusso en inzaghi werd systematisch afgedankt.

pirlo had in zn laatste jaar heel wat blessures en aangezien hij niet meer van de jongste was was het milan bestuur overtuigd dat hij sportief niet veel meer ging bijdragen. en wou zn contract tot hoogstens slechts 1 jaar verlengen.
pirlo vond dit zo beledigend dat het voor hem welletjes was, goed overtuigd dat hij nog vele goede jaren in hem had.

moet zowat de allergrootste milan blunder ooit zijn geweest

Pirlo is zeker een grote Italiaanse speler.
Maar niet de beste. Ik vind Paolo Maldini beter.

Hoe kun je nu ooit zeggen dat je Maldini beter vindt dan Pirlo. Wat is dat nu voor vergelijking. Maldini is 1 van de beste verdedigers tot nu toe. En Pirlo hoort bij de beste middenvelders tot nu toe. Totaal andere posities en rol in het veld.

Pirlo hoort zeker bij de beste italiaanse middenvelders van de afgelopen 25 jaar, zonder twijfel en tergelijkertijd ook 1 van de beste voetballers in het algemeen. Tergelijkertijd kunnen spelers als Totti, Del Piero, Baggio dat ook zijn, op hun posities.

Pirlo blijft altijd 1 van mijn lievelingsmiddenvelders. Wat een genot was dat in de tijd met Kaka Inzaghi Seedorf Gatusso Maldini Nesta Dida en noem het maar op. Kippevel

30 maart 2018 om 08:57

idd een beetje appelen met peren vergelijken

Reageer

Je kunt niet reageren op oude documenten.

1052 fans
Middenvelder, 34 jaar
SeizoenClubW
2019 Vissel Kobe 4 0 0 0
2018 Vissel Kobe 14 3 0 0
2017/2018 Barcelona 30 1 1 0
2016/2017 Barcelona 23 0 2 0
2015/2016 Barcelona 28 1 2 0

In de wandelgangen

Maandag 25 maart
Atlético Madrid wil twintig miljoen euro betalen aan Sporting Portugal als compensatie van de omstreden transfer van Gelson Martins. Lees verder
X

Inloggen op Voetbalzone

Leuk dat je actief wilt zijn op de grootste voetbal community van Nederland. Voor alle mogelijkheden lees je onze FAQ.

Gebruikersnaam
Wachtwoord
 
Wachtwoord vergeten?
Registreren