Engelsman in dug-out van Real Madrid: ‘Ik stuurde gouden enveloppen’

Dinsdag, 28 november 2017 om

Real Madrid neemt het dinsdagavond in de zestiende finale van de Copa del Rey op tegen Fuenlabrada, de huidige koploper van de Segunda División B. In de selectie van de derdeklasser zitten slechts drie spelers die niet over een Spaans paspoort beschikken, onder wie de 22-jarige doelman Conor O’Keefe. Deze Engelsman zal tijdens het duel met Real Madrid op de bank zitten in het Santiago Bernabéu en doet in een interview met the Guardian zijn verhaal.

O’Keefe studeert ‘international business’ en moest in zijn derde jaar een buitenlandse stage afwerken voor studiepunten. Hij koos voor de de Universidad Carlos III van Madrid, maar wilde wel blijven voetballen en deed daarom vanaf juli verwoede pogingen om ergens in Spanje aan de slag te kunnen. “Ik zei tegen mijn ouders: ‘als ik geen zaakwaarnemer kan krijgen, dan doe ik gewoon wat mijn zaakwaarnemer zou doen’. En dus maakte ik een groot Excel-bestand en zette ik daar alle clubs in die in de eerste vijf afdelingen van Spanje spelen. Ik zocht hun adressen op en als ze op een uur rijden van Madrid lagen, ging ik erheen.”

“Ik noteerde alle details die ik kon vinden: de telefoonnummers van het kantoorpersoneel, mailadressen, contactgegevens van stafleden. Het duurde een week en het zag er gelikt uit. Ik heb vervolgens al die contacten een mail gestuurd, maar kreeg steeds geen reactie. Maar gelukkig had ik de adressen bij de hand. Ik dacht: ‘ik ga handgeschreven brieven sturen’. Ik wist nog dat een ondernemer ooit heeft verteld dat hij zijn brieven naar investeerders altijd verpakte in gouden enveloppen. Als je een gouden envelop ziet, dan denk je toch: ‘oh, dat is interessant’. Je denkt niet: ‘dat is een rekening, dus die gooi ik snel weg’.”

Loughborough University Goalkeeper Training. Conditioning drill. ?? - @namesjjw . . . . . #smm #goalkeeper #football #loughborough #university #CO #gkunion #gkultimate #soccer #keeper #instadaily #adidas #training #sport

Een bericht gedeeld door Conor O'Keefe (@con_okeefe1) op

“Ik ging naar de Ryman en heb geloof ik wel honderd gouden enveloppen gekocht. Dat was niet goedkoop. Ik stuurde ieder persoon uit mijn spreadsheet een handgeschreven brief. Een in het Engels en een in het Spaans, die was vertaald door mijn vriendin Frankie. De postbode werd mijn beste vriend. Ik ging iedere dag naar het postkantoor en ze hielpen me daar met het likken van postzegels, het afwegen van de pakketjes en het verzenden ervan.” Ondanks dat O’Keefe naar 48 clubs brieven op de post had gedaan, bleef het stil. “En dus zei ik: ‘let’s go’. Ik had zoiets van: ‘ik heb alle adressen en heb een week de tijd’.”

“Ik stapte op 12 juli met mijn vriendin op het vliegtuig, we huurden een auto, sliepen in een Airbnb en gingen iedere dag acht, negen, tien clubs af. Ik begon met Real Madrid, het eerste en het tweede. Daarna Atlético Madrid, Getafe, Leganés, Rayo Vallecano, Fuenlabrada… bij Atlético gaf ik mijn handgeschreven brief mee aan een bewaker. Hij zou het aan Cholo Simeone geven. Bij Real ben ik nooit dichtbij geweest. De toegangspoort bevindt zich op een halve mijl van het trainingsveld. Bij Getafe en Leganés mochten we de training bekijken. De meeste clubs waren aardig en wilden even een praatje maken. Ik had wat standaardzinnen geleerd, maar sprak gewoon geen Spaans. Frankie deed het gesprek.”

“We hebben met mensen gesproken op clubs, hebben brieven achtergelaten bij recepties, hebben bij stadionhekken gewacht, probeerden met trainers in gesprek te gaan…” O’Keefe had succes bij Rayo Vallecano, want van de keeperstrainer mocht hij vijf weken lang met het tweede elftal meetrainen. Een paar weken later kreeg hij echter te horen dat de club een keeper had gehaald en dat O’Keefe dus verder moest zoeken. “Bloody hell. Het voelde alsof ik gefaald had.” O’Keefe had echter wat achter de hand, want Fuenlabrada had in de tussentijd contact gezocht. “Ze zeiden dat ze vier gouden brieven van mij hadden ontvangen: twee voor de trainer en twee voor de keeperstrainer”, gaat de goalie verder.

“Ze dachten waarschijnlijk: ‘wie is die gekke Engelsman die gouden enveloppen verstuurt?’ Ze hadden erom kunnen lachen en de draak met mij kunnen steken, maar in de plaats daarvan waardeerden ze mijn inzet en namen ze contact op.” De ex-keeper van onder meer Macclesfield Town mocht meetrainen en dwong uiteindelijk een profcontract af bij Fuenla, waardoor hij dinsdag aanwezig zal zijn tegen Real. “Het zal een geweldige ervaring worden om mijn team in het Bernabéu te bekijken. Zoiets had ik nooit voor mogelijk gehouden toen ik vorig jaar nog in een winderig Loughborough speelde, voor 28 toeschouwers op een sportpark dat Butthole Lane heette. En nu speel ik in de Copa del Rey…”



Gerelateerd

Meer sportnieuws

23 reacties (laatste reactie door binny)

Mooi verhaal. Leuk om te lezen dat hij zo veel moeite heeft gedaan en nu zoiets moois mag ervaren.

29 november 2017 om 06:13

inderdaad een erg mooi verhaal en voor mij persoonlijk zag ik nog een mooie tip voorbijkomen. Ik ben op zoek naar een nieuwe baan. Misschien moet ik net als deze keeper ook gouden enveloppen naar de bedrijven gaan sturen haha.

Even een ander verhaal dan hoe de meeste talentjes aan een contract komen. Goed om te lezen dat sommige mensen bereid zijn om zoveel te doen en wat zonde dan om te zien hoe sommige jonge spelers met hun talent omgaan. Respect voor deze gozer iig.

Mooi artikel! Ben benieuwd of hij meer kansen had gekregen als veldspeler.. Als doelman zijnde ben je nogal beperkt in de aantal plaatsen binnen het elftal

Haha fantastisch. Dat is een goede instelling. En zo werkt het natuurlijk ook gewoon in het leven. Niks geluk, geluk dwing je af. En dat heeft gedaan door hard te werken er voor.

En zijn clubje staat ook gewoon eerste in De Segunda División B. Weliswaar de derde Spaanse voetbalcompetitie, maar toch niet verkeerd. Dan speelt hij dus ook tegen Atletico en Real Madrid B

Leuk, zo naast je studie!

Leuk verhaal in te lezen, aangezien ik volgend jaar zelf in Spanje ga studeren. Misschien zelfs wel op dezelfde als hem!

28 november 2017 om 15:38

Kan je toevallig een beetje keepen? Als hij weer terug gaat naar Engeland heeft Fuenlabrada misschien een vacature voor je. 🙄

29 november 2017 om 09:59

In de 3e helft ben ik meer een uitblinker toevallig!

29 november 2017 om 10:42

In de derde helft heb je ook uitblinkers nodig natuurlijk 😜

29 november 2017 om 10:42

In de derde helft heb je ook uitblinkers nodig natuurlijk 😜

Wat een heerlijk verhaal! Ik ga hem zeker volgen nu en de opzoeken in Football Manager.

Van Butthole Lane naar Santiago Bernabeu. Prachtig verhaal, met zo'n instelling kan hij het nog ver schoppen, op het veld maar ook daarbuiten.

Wat een leuk verhaal. Nu maar hopen dat de eerste keeper van die club z'n kleine teen stoot zodat hij mag invallen. 😉

Ik geniet altijd weer van deze verhalen. Het is eens wat anders dan voor de honderdste keer lezen dat Barcelona interesse heeft in Coutinho. Leuke extraatjes voetbalzone, blijven doen zou ik zeggen.

Dit is wel iets schitterends om te lezen vz mag vaker met zulke verhalen komen

Afgaande op dat filmpje kan hij ballen aardig klemmen maar is zijn techniek niet heel bijzonder. Letterlijk elke stuiterbal pakt hij met benen wijd en zelf leerde ik vanaf de d selectie altijd om je benen kruislings te houden waardoor je bij een mogelijke stuit ig niet tussen je benen door kan gaan.

Verder natuurlijk wel een interessant artikel dat laat zien wat je met oneindig veel doorzettingsvermogen kunt bereiken. Hier zouden meer talenten een voorbeeld aan moeten nemen.

Wat een prachtig verhaal zeg, die jongen kan er niet zo heel veel van, maar heeft door zijn doorzettings vermogen het toch gehaald. Nu zit hij mooi in het Bernabeu, dat neemt niemand je ooit meer af. Als amateur en student op het zelfde veld staan als grootheden, mooi hoor!

Reageer

Je kunt niet reageren op oude documenten.

CD Fuenlabrada

Selectie
Actuele wedstrijden
SpelersPositieW
Biel RibasKeeper240
Hugo FraileMiddenvelder249
CristóbalMiddenvelder241
R. NtekaMiddenvelder222
Oriol RieraAanvaller210
Ibán SalvadorAanvaller163
Dani FernándezVerdediger80
Voor de complete selectie: Clubpagina CD Fuenlabrada.

In de wandelgangen

Zondag 26 januari
Barcelona lijkt te zijn afgehaakt voor Pierre-Emerick Aubameyang. Lees verder
X

Inloggen op Voetbalzone

Leuk dat je actief wilt zijn op de grootste voetbal community van Nederland. Voor alle mogelijkheden lees je onze FAQ.

Gebruikersnaam
Wachtwoord
 
Wachtwoord vergeten?
Registreren