Bundesliga als droom en nachtmerrie in Oost-Berlijn: ‘Top drie is het doel’

Woensdag, 15 november 2017 om 21:45

‘Scheiße, wir steigen auf’ (‘shit, we gaan promoveren’) klonk het vorig seizoen met de nodige ironie op de tribunes van An der Alten Försterei toen 1. FC Union Berlin aan kop ging in de 2. Bundesliga. De cultclub uit Oost-Berlijn sloot het jaar uiteindelijk af als nummer vier, waardoor de ‘gevreesde’ promotie uitbleef, maar deze voetbaljaargang is het wellicht wel raak. Union won de laatste wedstrijd voor de interlandonderbreking van FC St. Pauli, waardoor het de derde positie, aan het einde van het seizoen goed voor deelname aan de play-offs om promotie, bezet.

Door Robin Bruggeman

RB Leipzig, inmiddels vaste waarde in de top van de 1. Bundesliga en Champions League-deelnemer, was tijdens zijn tocht omhoog door de lagere divisies op het gebied van protesten wel wat gewend in het traditierijke Duitsland. Toch keken de spelers en fans van die Roten Bullen in september 2014 vreemd op toen zij tijdens een bezoek aan Union Berlin werden opgewacht door een in het zwart gehulde en compleet stille supportersschare.

Fans van die Eisernen hadden uit eigen beweging zwarte poncho’s gesneden voor het hele stadion, het publiek gemaand om in het eerste kwartier van de door de thuisploeg met 2-1 gewonnen wedstrijd doodstil te blijven staan, om vervolgens de poncho’s de lucht in te gooien en tijdens het tonen van het rood en wit van Union de strijdkreet ‘Eisern Union’ van de tribunes af te laten rollen. Het verzet tegen de invloed van miljardenbedrijf Red Bull in Leipzig en de vercommersialisering van het voetbal in het algemeen past in de protesttraditie bij Union, dat zich tijdens de Koude Oorlog niet onbetuigd liet tegenover het communistische regime van de DDR.

De fans van Union Berlin trakteerden RB Leipzig op een bijzonder protest.

De club, in 1906 opgericht als FC Olympia Oberschönweide en na een aantal opsplitsingen na de Tweede Wereldoorlog in 1961 definitief door het leven gaand als Union Berlin, gold in de jaren van de Koude Oorlog als een baken van protest in het verder zo door de staat gereguleerde Oost-Duitsland. Union positioneerde zichzelf tegenover Berliner FC Dynamo, de door de staat en geheime dienst Stasi gesteunde recordkampioen, die tussen 1979 en 1988 maar liefst tien keer op rij de titel pakte in de Oberliga van de DDR.

In de Alten Försterei klonken in die tijd echter leuzen als ‘Die Mauer muss weg, weg, weg’ en ‘Stasi-Schweine’ van de tribunes en ook kort na de val van de Berlijnse Muur was de vijandigheid tussen de aanhang van Union en Dynamo nog voelbaar. Die Eisernen, zo genoemd aangezien de club in de beginjaren in blauwe tenues die leken op de overalls van de arbeiders in de ijzerfabrieken speelde, traden op 27 januari 1990, 79 dagen nadat de Muur omlaag ging, in een vriendschappelijke wedstrijd aan tegen het West-Berlijnse Hertha BSC in het Olympisch Stadion. Een honderdtal leden van de harde kern van Dynamo probeerde eveneens het stadion binnen te komen, maar werd door 51.000 fans van zowel Union als Hertha weggejouwd met de woorden ‘Stasi raus!’ (‘Stasi eruit!’)

Dat Union wellicht volgend seizoen in de hoogste afdeling een Berlijnse derby kan spelen tegen Hertha heeft het grotendeels te danken aan de eigen supportersschare, die de club meerdere malen de helpende hand heeft toegereikt. In 2004 stond de club op omvallen, maar door een investering van Dirk Zingler, tot vandaag de dag de voorzitter, en allerhande acties van de fans slaagde Union erin om de gewenste 1,5 miljoen euro bij elkaar te schrapen. Onder de noemer ‘Bluten für Union’ (‘bloeden voor Union’) doneerden honderden fans bloed, waarna de opbrengsten rechtstreeks naar de club gingen.

Stadion An der Alten Försterei is de grote trots van Union Berlin.

Vier jaar later zat de club opnieuw op zwart zaad en moest het geliefde stadion vanwege regelgeving van de Duitse bond nodig verbouwd worden. 2.500 supporters, waarvan enkelen zelfs hun baan opzegden om al hun tijd in de club te kunnen steken, rolden hun mouwen op en timmerden eigenhandig een aantal nieuwe tribunes in elkaar, waarna de Alten Försterei voor 500 euro de man definitief werd overgenomen door de fans. Het stadion wordt door de trouwe aanhang van Union gezien als een huiskamer en daar komt ook het protest tegen uitbreiding, promotie en investeringen van buitenaf vandaan.

De trouwe supporters van de club vrezen dat Union zijn unieke karakter zal verliezen als het mee moet in het grote geld van de Bundesliga. Zo onderscheidden die Eisernen zich in 2014 nog door de fans toestemming te geven om hele veld vol te zetten met sofa’s om daar WK-wedstrijden van die Mannschaft te kijken en is het Union Weihnachtssingen, zingen van kerstliedjes, ieder jaar met een stijf uitverkocht stadion uitgegroeid tot een geliefde traditie.

Felix Kroos, het broertje van Toni Kroos, draagt tegenwoordig de aanvoerdersband bij Union Berlin.

Voorzitter Zingler kan zich wel vinden in de ongerustheid bij de fans, maar richt het vizier toch ook met de volle overtuiging op groei en een uiteindelijke promotie: “Ik begrijp dat het ongemakkelijk is voor de mensen als dingen veranderen, maar een negatieve verandering binnen de club is veel waarschijnlijker als we niet dapper genoeg zijn om ons door te blijven ontwikkelen en de club te openen”, legt hij uit in gesprek met de Berliner Morgenpost.

De eerste grote stap naar die groei moet de uitbreiding van de Alte Försterei, door een plan dat maar liefst 38 miljoen euro kost, worden. Union wil de thuishaven in 2020 vergroot hebben van een capaciteit van 22.012 plekken naar 37.000 plaatsen. Grote blikvanger van het vernieuwde stadion wordt een imposante statribune met plek voor 28.692 supporters, slechts iets kleiner dan de befaamde Gelbe Wand van Borussia Dortmund, waar 29.400 fans terecht kunnen. Om aan de eisen voor de Bundesliga te voldoen komen er meer dan achtduizend zitplaatsen in de ‘nieuwe Alte’ Försterei.

Voorzitter Dirk Zingler hoopt Union Berlin binnen vier jaar naar de Bundesliga te loodsen.

Het is Zingler er echter veel aan gelegen om het unieke karakter van het stadion te behouden en een verhuizing is dan ook geen optie voor de bewindvoerder: “De grootte en hoe de ombouw plaats gaat vinden zal in de toekomst duidelijk worden, maar de Alte Försterei zal de Alte Försterei blijven, waar we de juiste verhoudingen zullen vinden. Karakter gaat voor kwantiteit. Als we naar de Bundesliga gaan, dan wel in de Alte Försterei.”

Zingler heeft zichzelf en zijn club in ieder geval ten doel gesteld om uiterlijk in 2021 een debuut te hebben gemaakt in de Bundesliga: “We zijn vorig seizoen vierde geworden, dan is het logisch dat de volgende stap een plek in de top drie moet worden”, gaat de voorzitter verder, die zich de tijd in de lagere Regionalliga Nord en 3. Liga nog goed kan herinneren: “We zijn veranderd sinds die tijd, maar de 1. FC Union is nog steeds dezelfde 1. FC Union met zijn waarden en liefde voor voetbal. Dat zal in de toekomst niet veranderen”, stelt hij tegenover de Berliner Zeitung de fans die vrezen voor een promotie iets gerust.


Poll

Denk jij dat Union Berlin dit seizoen gaat promoveren naar de Bundesliga?


Gerelateerd

11 reacties (laatste reactie door superbuli)

2 jaar geleden daar geweest. Is voor mij de mooiste club ter wereld. Wat een geweldige entourage en sfeer hangt daar.

Vorig jaar een wedstrijd van Union bezocht, absoluut genoten toen! Leuk stuk!

Ik woon in Berlijn, en pak regelmatig een wedstrijdje mee. Wat een goede sfeer hangt daar, een echte volksclub. Leuk stukje om te lezen ook.

Mooi stuk dit, vind dit soort achtergrond verhalen altijd zeer intressant. Heb opzich altijd intresse in oost duitse clubs. Met FM bijv. speel ik ook vaak met tradionele oost duitse clubs.

Leuk stukje. Eigenlijk best wel ironisch. In de DDR protesteerde de aanhang tegen de uitwassen van het communisme en tegenwoordig tegen de uitwassen van het kapitalisme.

15 november 2017 om 16:54

Uitwassen zijn het altijd waard om tegen te strijden, zij het communisme of kapitalisme (zeg ik als rechtsgeaarde kapitalist).

Tijdje geleden daar geweest. Oefenpotje, maar wat een sfeer. Sympathiekste club van Duitsland vind ik.

15 november 2017 om 15:16

Dat is het probleem met Duitsland zijn heel veel Sympathieke clubs

Mooi verhaal, goed geschreven. Klinkt als een mooie vereniging. Wist eigenlijk vrij weinig van deze club, alleen dat ze een keer Europees hadden gespeeld en dat Robert Huth naar Chelsea ging vanuit Union Berlin. Als zo'n club Bundesliga speelt worden ze populair, alhoewel het geen gegeven is dat ze er dan ook in blijven. Dusseldorf heeft ook een grote achterban, maar daarmee alleen redt je het niet helaas

15 november 2017 om 22:47

Klopt.

Clubs in de 2. Bundesliga zijn heel erg inconsistent. Ene keer staan ze in de top 4 tot aan december van de 1. Bundesliga en de andere keer staan ze op het punt om te degraderen uit de 2. Bundesliga.

Bezoekje waard! Tijdje geleden was er in de VI ook een prachtig stuk over deze club! Een echte club waar mensen voor willen sterven. Ervoor Blüden hebben ze al gedaan!

Reageer

Je kunt niet reageren op oude documenten.

1. FC union Berlin

Stand
Selectie
Actuele wedstrijden
 TeamPnt+/-
Voor de complete stand: 2. Bundesliga
SpelersPositieW
Damir KreilachMiddenvelder3212
Bobby WoodAanvaller3117
Soren BrandyAanvaller303
Benjamin KesselVerdediger296
Michael ParensenVerdediger290
Toni LeistnerVerdediger261
Christopher TrimmelVerdediger261
Voor de complete selectie: Clubpagina 1. FC union Berlin .

0 fans
Middenvelder, 26 jaar
SeizoenClubW
2017/2018 1. FC union Berlin 13 0 2 0
2016/2017 1. FC union Berlin 29 2 6 0
2015/2016 Werder Bremen 8 0 0 0
2015/2016 1. FC union Berlin 12 2 3 0
2014/2015 Werder Bremen 26 0 4 0
Laatste voetbalnieuws

Bundesliga als droom en nachtmerrie in Oost-Berlijn: ‘Top drie is het doel’

‘Scheiße, wir steigen auf’ (‘shit, we gaan promoveren’) klonk het vorig seizoen met de nodige ironie op de tribunes van An der Alten Försterei toen 1. FC Union Berlin aan kop...Lees verder

In de wandelgangen

Zondag 19 november
Manchester United maakt een bedrag van 150 miljoen euro vrij voor de komst van Antoine Griezmann en Gareth Bale. Lees verder
X

Inloggen op Voetbalzone

Leuk dat je actief wilt zijn op de grootste voetbal community van Nederland. Voor alle mogelijkheden lees je onze FAQ.

Gebruikersnaam
Wachtwoord
 
Wachtwoord vergeten?
Registreren